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2 jours à Hpa An au coeur de la campagne birmane

Situé à 285km de Yangon (article : Visiter Yangon en 2 jours : notre carnet de voyage) dans l’état Karen, Hpa An est une étape très agréable lors d’un voyage en Birmanie. Nous avons passé 2 jours à Hpa An après avoir passé deux jours à visiter Mawlamyine (article : Visiter Mawlamyine en deux jours : la première capitale de Birmanie). On ne vient pas à ici pour visiter la ville mais pour découvrir ses alentours qui sont magnifiques. C’est d’ailleurs ce que nous avons fait ! Retour sur nos 2 jours à Hpa An au coeur de la campagne birmane.

Taux de change lors de notre voyage en Birmanie : 1 450MMK=1€

Que faire à Hpa An  ?

Hormis la pagode Shweyinhmyaw et éventuellement le petit lac au Sud de la ville, il n’y a rien d’intéressant à voir à Hpa An. Il faut sortir de la ville pour découvrir des lieux intéressants. Pour cela deux options :

  • louer un scooter (6 000MMK la journée) ou
  • louer à la journée les services d’un tuk-tuk (5000 MMK la journée par personne + les droits d’entrée).

Pour découvrir les alentours de Hpa An, nous avons choisi de louer un scooter. Afin de pouvoir visiter à notre rythme et selon nos envies. En ce qui concerne les tours en tuk-tuk, tous les hôtels de Hpa An en organisent. Ils contiennent les principaux lieux à découvrir dans les alentours de Hpa An.

La grotte Kaw Ka Taung Cave et sa piscine naturelle

Kaw Ka Taung Cave à Hpa An

Bouddhas dans Kaw Ka Taung Cave à Hpa An

Kaw Ka Taung Cave est une grotte abritant quelques bouddhas et statues. Elle abrite également une salle de prière. Rien de bien impressionnant !  En revanche, nous avons beaucoup aimé la piscine naturelle qui se trouve sur le côté de Kaw Ka Taung Cave.

Piscine naturelle à hpa-an

Une piscine naturelle d’eau transparente à flanc de colline et entourée de restaurants. L’endroit idéal pour se rafraîchir ! Les birmans viennent en famille ou entre amis se baigner (pour la plupart tout habillé) ou se laver. L’accès à la piscine est gratuit. Juste derrière la piscine, il est possible de descendre dans une grotte et de se baigner dans un bassin intérieur.

L’imposante grotte Saddan Cave

Saddan Cave Hpa An

Saddan Cave Hpa-An

Saddan Cave Hpa An

Plus grande grotte de Hpa An, la grotte Saddan Cave (1 000MMK) est l’un des lieux incontournables à Hpa An. Il s’agit d’une imposante grotte avec notamment un Bouddha couché et d’autres monuments religieux. Malheureusement, Saddan Cave est en train de perdre de son charme. Avant, il fallait s’équiper d’une lampe torche pour visiter cette grotte. Maintenant, il y a de la lumière du début à la fin. Avant, on marchait à même le sol et bien souvent dans les crottes de chauve souris. Maintenant, il y a un chemin en béton. Dommage ! Toutefois, les chauves-souris sont toujours bien présentent et elles se font entendre. C’est assez impressionnant !

Tour en barque à la sortie de la Saddan Cave

Tour en barque à la sortie de la Saddan Cave

La grotte débouche sur un étang et sur des champs. Pour rentrer, deux solutions : faire le chemin en sens inverse dans la grotte ou rentrer en barque (1 500MMK par personne). Une agréable croisière en barque de 10 minutes.

Le Lumbini Garden le jardin aux 1000 bouddhas

Lumbini Garden le jardin aux 1000 bouddhas à Hpa An

Lumbini Garden le jardin aux 1000 bouddhas à Hpa An

Lumbini Garden le jardin aux 1000 bouddhas à Hpa An

Situé au pied du monastère le plus connue Hpa An (le monastère Zwegabin), le Lumbini Garden n’est pas un jardin de fleurs. Mais bien un jardin de bouddhas. Un jardin de 1000 bouddhas aux robes dorées, alignés parfaitement. Impressionnant !

Quant au monastère Zwegabin, il est possible d’y passer la nuit (donation 5 000MMK). Comptez 2-3h de marche pour atteindre le monastère Zwegabin depuis le Lumbini Garden.

L’incroyable Kyauk Ka Lat Pagode en hauteur au milieu de la campagne

Kyauk Ka Lat Pagode Hpa An

Autre lieu en hauteur (mais beaucoup plus bas que le monastère Zwegabin), la pagode Kyauk Ka Lat. Une pagode au sommet d’un pic karstique au milieu d’un étang qui est lui même entouré de champs. Un endroit plutôt insolite pour une pagode.

L’incontournable Bat Cave

Sortie des chauve souris à la Bat Cave Hpa An

Sortie des chauve souris à la Bat Cave Hpa An

Tous les jours aux alentours de 18h, des milliers de chauve-souris sortent de la Bat Cave pour allez manger. Un spectacle impressionnant d’environ 15 minutes dans un décor magnifique : des pics karstiques, la rivière Salween et le Than Lwin Bridge. Pour être au plus près, c’est à dire en dessous des chauves-souris, il faut dorénavant payer 1 000MMK par personne.

Les grottes Kawgun Cave et Yateak Pyan

Situées à moins de 5 min de route l’une de l’autre, les grottes Kawgun Cave (3 000MMK) et Yateak Pyan abritent des bouddhas. Par manque de temps ou d’envie, nous n’avons pas visité ces deux grottes.

Pour rejoindre Kalaw depuis Hpa An, il y a un bus de la compagnie Chaw Su qui part tous les jours à 19h et qui arrive vers 8h à Kalaw. Le bus continue sa route jusqu’à Shwenyaung (lac Inle). Le ticket coûte 23 000MMK et s’achète dans les hôtels ou à l’agence située au pied de la clock Tower de Hpa An. 

Où dormir à Hpa An ?

Contrairement à Mawlamyine, à Hpa An il y a plus de choix pour se loger. La plupart des hôtels sont situés dans la partie Nord de la ville (autour de La Ye Pagoda). Après avoir visités le Param Hotel (et être ressorti directement car il y avait des traces de puce de lits), nous sommes allés voir la Soe Brothers Guesthouse. L’hôtel des backpackers à Hpa An.

Soe Brothers Guesthouse Hpa-An

Soe Brothers Guesthouse Hpa-An

Ils proposent (sûrement) les lits les moins chers de la ville. 5$ pour un lit en dortoir. En dortoir, enfin presque. Les lits sont installés à même le sol dans une pièce de passage. Pas cool !  Nous avons choisi, et il ne restait que cela, une chambre double avec fenêtre, clim et salle de bain privée (pas d’eau chaude) pour 18$ la nuit. Soe Brothers Guesthouse est l’hôtel des backpackers par excellence. Ils organisent des tours à la journée en tuk tuk dans les alentours de Hpa An (de 5 000MMK à 8 000MMK selon le nombre de personnes), vendent des tickets de bus et fournissent tous types d’informations. L’hôtel pourrait être mieux entretenu mais pour 2 nuits, ça passe…

À la base, nous voulions aller au Galaxy Motel qui a très bonne réputation. Malheureusement, complet lors de notre séjour à Hpa An. Des voyageurs rencontrés à Hpa An, nous ont dit avoir trouvé des chambres à 12$ la nuit dans de petites guesthouses. Des guesthouses non présentent sur Booking ou sur Agoda.

Où manger à Hpa An ?

Restaurant Hpa An

Restaurant Hpa An

Conseillé par notre hôtel, nous avons mangé le premier soir mangé au Shwe Myint Mo Restaurant. Un restaurant birman proposants des plats à partir de 1 500MMK. Pas cher et bon, que demander de plus ? Comme souvent en Birmanie, le restaurant ne paye pas de mine mais c’est bon. Enfin, il n’y avait que des locaux lorsque nous y sommes allés manger.

Lors de notre journée en scooter à visiter les alentours de Hpa An, nous avons mangé le midi au Thaï Village. Situé de l’autre côté du pont Than Lwin (du côté de la Bat Cave), le Thaï Village est un agréable restaurant au calme. Un terrain de Chinlon (le sport national en Birmanie), des petits cabanons pour manger et surtout un menu thai avec des plats à partir de 1 000MMK. Parfait ! Profitez d’être en scooter pour aller manger au thaï village ! C’est très bon, pas cher et au calme !

En conclusion, mon avis sur Hpa An

Après la déception de Mawlamyine, nous attendions de pied ferme Hpa An. Et franchement, on a bien aimé. Nous avons aimé nous balader en scooter autour de Hpa An pour découvrir les grottes et les pagodes. Comptez au moins 2 jours pour visiter Hpa An et ses alentours. Voir même 3, si vous souhaitez dormir au monastère Zwegabin. Les paysages ressemblent fortement à ceux de Yangshuo et de la Baie d’Halong terrestre au Vietnam. Cependant, avec les rizières vertes et les très nombreuses pagodes c’est finalement différent.

Et vous, qu’avez-vous fait à Hpa An ? Avez-vous aimé visiter Hpa An ?

Prochaine étape de notre voyage en Birmanie : 3 jours de trek entre Kalaw et le lac Inle.

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A propos de Thomas
Thomas
Passionné de voyage et d'high-tech depuis toujours, ce blog voyage est l'occasion pour moi de vous partager mes coups de cœur, mes découvertes mais aussi mes galères. En Octobre 2016, nous avons décidé de réaliser un de rêves : faire un Tour du Monde d'un an ! Prêt à nous suivre dans cette folle aventure ?

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