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Visiter Mandalay et ses alentours en 2 jours

Après nos 4 jours à Bagan, 4 jours où nous en avons pris plein les yeux, nous débarquons à Mandalay pour 2 jours. Pas forcément convaincus par Yangon, nous n’attendons pas grand-chose de Mandalay. Mandalay qui fut la dernière capitale de Birmanie avant que ça ne devienne Naypyidaw, abrite tout de même des lieux sympas à visiter. Visiter Mandalay en 2 jours, c’est parti !

Taux de change lors de notre voyage en Birmanie : 1 450MMK=1€

Visiter Mandalay en 2 jours : Que faire à Mandalay ?

Jour 1 : découverte des anciennes capitales royales autour de Mandalay

Pour notre première journée à visiter Mandalay, ce n’est pas la ville en elle-même que nous avons décidé de découvrir mais ses alentours. En effet, Mandalay est entourée d’anciennes capitales royales. Elles ont pour nom Mingun, Sagaing, Inwa et Amarapura. C’est en scooter (loué 15 000MMK la journée à l’hôtel The Home Hotel) que nous sommes partis découvrir 3 des 4 anciennes capitales royales autour de Mandalay.

1 ère arrêt : Le monastère Mahagandhayon à Amarapura

monastère Mahagandhayon à Amarapura

monastère Mahagandhayon à Amarapura

monastère Mahagandhayon à Amarapura

1er lieu incontournable autour de Mandalay : le monastère Mahagandhayon à Amarapura. Ce monastère qui abrite 1200 moines et aussi une école pour les enfants défavorisés. Tous les jours à 10h15 (l’heure du déjeuner pour les moines), les 1200 moines se regroupent pour manger. 1200 moines surgissent de nulle part et font la queue devant le réfectoire. Un « spectacle » impressionnant qu’il ne faut pas manquer.

Nous avons fait la visite du monastère Mahagandhayon en compagnie d’un moine qui nous a faire découvrir le monastère. Nous avons eu le droit à plein d’informations sur le monastère, sur le fondateur et sur la vie de moine. La visite s’est terminée (évidemment) par la demande d’une donation de 20 000MMK. Une somme permettant d’acheter des livres. N’ayant pas cette somme sur nous, nous avons voulu donner moins mais le moine à refusé. C’est 20 000MMK ou rien. Ce fut rien. La demande de donation a instantanément gâché le moment que nous venions de passer avec ce moine… Dommage !

2ème arrêt : Inwa

Inwa Mandalay

Inwa Mandalay

Nous remontons en scooter, direction Inwa appelée aussi Ava. Inwa fut la capitale de la Birmanie pendant 4 siècles. À Inwa, nous visitons le monastère de Bagaya (un monastère dont la structure est en bois noirci au pétrole). Le monastère abrite une salle de classe où les cours sont donnés par des moines. L’ambiance et les méthodes sont complètements différents de ce que l’on connaît en France. Enfin c’est, comment dire…, beaucoup plus festif !

Iwa Mandalay
Inwa Mandalay

 

Inwa Mandalay

Inwa Mandalay

Ensuite, nous enchaînons ensuite notre découverte d’Inwa avec la pagode Yafana Hsemee où nous faisons la connaissance d’un petit garçon très drôle, avec la Tour de l’horloge, la pagode Shwedigon et enfin la pagode Daw Gyan.

Visiter Inwa en caleche

La majorité des voyageurs arrivent à Inwa par bateau et visitent Inwa en … calèche ! À la sortie du bateau, une bonne cinquantaine de calèches vous attendent pour vous faire visiter Inwa. Comptez 8 000K pour un tour en calèche.

3ème arrêt : Sagaing

L'ancienne capitale royale Sagaing

Après Inwa, nous prenons la route vers Sagaing. Sagaing fut construite et déclarée capitale du pays par la dynastie Shan. Finalement, ayant passé plus de temps que prévu au monastère Mahagandhayon et à Inwa nous ne ferons qu’un petit tour dans Sagaing. Sagaing abrite plus d’une centaine de pagodes et de monastères. Presque tous situés sur les collines bordant l’Irrawaddy. Cependant, il faut dire, qu’après Bagan nous commençons à saturer des pagodes !

4ème arrêt : Le pont U Bein à Amarapura

Pont U Bein Mandalay

Pont U Bein Mandalay

Pont U Bein Mandalay

Pour terminer la journée, nous retournons à Amarapura pour découvrir l’un des symboles de la Birmanie : le pont U Bein. Le pont U Bein est en un pont en teck de 1,2km de long qui traverse le lac Taungthaman.

Coucher de soleil pont U Bein Mandalay

Coucher de soleil pont U Bein Mandalay

Coucher de soleil pont U Bein Mandalay

Coucher de soleil pont U Bein Mandalay

C’est au coucher de soleil, que le pont U Bein dévoile tout son charme. Avec le soleil qui se couche en arrière plan, le lac Taungthaman au premier plan et le pont au milieu, c’est vraiment très beau. Un contre jour parfait ! Il est possible d’admirer le coucher de soleil depuis une barque au milieu du lac Taungthaman. Enfin, sachez que vous ne serez pas tout seul à admirer le pont U Bein au moment du coucher de soleil. Nous devions être une bonne centaine ! Visiter Mandalay sans assister au coucher de soleil sur le pont U Bein est inconcevable.

Jour 2 : visite de Mandalay

Le marché Zegyo

Le marché Zegyo

La tour de l'horloge Mandalay

Aujourd’hui nous visitons Mandalay. Nous commençons par le marché Zegyo. Il est situé dans un horrible bâtiment et abrite principalement des grossistes. Finalement pas très intéressant. Juste à côté du marché Zegyo au milieu de la route, se trouve la Tour de l’horloge.

Eglise Mandalay

En continuant notre chemin, nous tombons sur une magnifique Cathédrale. Une cathédrale bleue entourée d’immeubles et pourtant on y sent bien. Pour rejoindre le Palais Royal, nous prenons un moto taxi (2 000MMK). En effet, le Palais Royal a une superficie de 413 hectares et une seule entrée est ouverte aux touristes.

Visite du Palais Royal

Le Palais Royal à Mandalay

Le Palais Royal à Mandalay

Le Palais Royal à Mandalay

Le site du Palais Royal est en très grande partie occupé par l’armée. Seul le Palais Royal est ouvert au public. En dehors, les photos et les accès sont interdits. Le Palais Royal de Mandalay est un ensemble de bâtiments, de tours et de portes. Malheureusement, tous les bâtiments sauf 2 sont vides voir fermés. Enfin, le Palais Royal a été détruit quasi entièrement pendant la Seconde Guerre Mondiale, mais il a été reconstruit à l’identique en 1990.

Direction la colline de Mandalay

Pagode Su Taung Pyae Mandalay

Pagode Su Taung Pyae Mandalay

Pagode Su Taung Pyae Mandalay

Pagode Su Taung Pyae Mandalay

Direction ensuite la colline de Mandalay. En plus de dominer la ville, elle abrite plusieurs pagodes. Il est possible de monter au sommet de la colline de Mandalay à pied (escaliers de 1700 marches) ou en taxi/scooter. Au sommet l’accès à la pagode Su Taung Pyae est payant pour les étrangers (1 000MMK). Elle offre une vue panoramique à 360 degrés sur Mandalay. La pagode Su Taung Pyae a été récemment restaurée. Une restauration bling bling et un peu kitsch il faut bien l’avouer.

Finalement, nous n’avons pas passé beaucoup de temps à visiter Mandalay. Mais sachez qu’en plus de ce que l’on a fait, il y a la pagode Mahamuni, la pagode Kuthodaw et le monastère Shwe in Bin qui semblent valoir le coup.

Pour visiter Mandalay, le gouvernement a créé un ticket unique. Pour 10 000MMK, il est possible de visiter presque tous les lieux touristiques de Mandalay mais aussi des anciennes capitales royales (Sagaing, Inwa, Amarapura, Mingun).

Où manger à Mandalay ?

Street food indien mandalay

Street food indien mandalay

Une fois n’est pas coutume, c’est dans des restaurants étrangers que nous avons mangé pendant nos 2 jours à Mandalay. J’ai retenu 2 adresses :

  • Kuang Thant Cafe : stand de street-food Indien situé au croisement de 82 et 27 Street. Dans le quartier, le Kuang Thant Cafe est une institution. Les cuisines sont dans la rue et l’on mange à moitié sur le trottoir à moitié sur la route. Les plats indiens proposés sont très bons et pas chers. Nous avons payé 3 100MMK pour 2 chapati, 1 biriani et 1 chicken curry. Bon, pas cher et fréquenté par des locaux. Que demander de plus ?
  • Aung Lin : restaurant Chinois situé au croisement de 79 et 30 Street. Le restaurant Aung Lin propose des plats chinois copieux à partir de 2 500MMK.

Où dormir à Mandalay ?

Kaung Myint Hotel Mandalay

Kaung Myint Hotel Mandalay

Pendant nos 2 jours à Mandalay, nous avons logé au Kaung Myint Hotel. Un hôtel de 30 chambres situés à deux pas de la gare ferroviaire. Pour 23$ la nuit, nous avons eu le droit à une chambre double avec salle de bain privée (eau chaude) et au petit déjeuner servis sous forme de buffet. La chambre est grande, propre et plutôt agréable. Le personnel est très accueillant et de bons conseils. Enfin, le Kaung Myint Hotel est un bon hôtel pour séjourner à Mandalay.

Trouvez votre hôtel à Mandalay.

Comment aller de Bagan à Mandalay ?

Pour faire le trajet Bagan-Mandalay, nous avons opté pour le mini-bus. Pour 9 000MMK par personne avec la compagnie OK Express nous avons rallié Mandalay en 5h. Une fois de plus, l’avantage du mini-van est qu’il vient vous chercher à votre hôtel et vous dépose à votre hôtel. Cela évite de payer des taxis.

Il est aussi possible de faire le trajet Bagan Mandalay en avion ou en bateau. Pour le bateau, vous avez le choix entre le speed boat et le slow boat. Comptez 10h de trajet et 35$ en speed boat. Quant au slow boat, comptez 15h de trajet et 15$. Avant de choisir ce moyen de transport, vérifiez bien le niveau de l’eau. Enfin, les bateaux entre Mandalay et Bagan ne circulent pas toute l’année.

En conclusion, mon avis sur Mandalay

Hormis le coucher de soleil sur le pont U Bein, je ne suis pas tombé sous le charme de Mandalay. La ville est très bruyante et très polluée. Surtout lorsque l’on vient du lac Inle et de Bagan. En 2 jours nous avons eu le temps de visiter Mandalay et de voir tout ce qu’il y a à voir. Enfin, ne perdez pas votre temps à Mandalay, la Birmanie a mieux à offrir. Découvrez sans plus attendre l’itinéraire de nos 25 jours en Birmanie.

Et vous, qu’avez-vous visité à Mandalay ? Qu’avez-vous pensé de Mandalay ?

Visiter Mandalay et ses alentours en 2 jours
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A propos de Thomas
Thomas
Passionné de voyage et d'high-tech depuis toujours, ce blog voyage est l'occasion pour moi de vous partager mes coups de cœur, mes découvertes mais aussi mes galères. En Octobre 2016, nous avons décidé de réaliser un de rêves : faire un Tour du Monde d'un an ! Prêt à nous suivre dans cette folle aventure ?

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