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Que faire à Pingyao ?

Située à mi-chemin entre Pékin et Xi’an, la ville de Pingyao est une étape très intéressante où il est possible de s’arrêter un jour comme plusieurs. Il s’agit de la cité fortifiée la mieux préservée de Chine, elle est même classée au Patrimoine Mondial de l’Unesco. Dans la vieille ville, entre les remparts, pas de buildings mais bien des maisons sur cour traditionnelles pleines de charme. On croirait avoir fait un bon dans le passé. Voici ce qu’il y a à faire à Pingyao.

Taux de change lors de notre voyage en Chine : 1¥=0.13€

Comment visiter Pingyao ?

Ticket unique pour visiter Pingyao
Ticket unique pour visiter Pingyao

Tout d’abord avant de visiter Pingyao, il faut acheter un ticket. Pour une fois en Chine, c’est très simple.

Un billet unique (130¥ / 65¥ étudiant) valable 3 jours, permet de visiter la quasi-totalité des bâtiments historiques (19 exactement, des musées, des maisons sur cour, des anciennes banques ou encore des temples).

Ce billet unique est vendu à différents endroits de la ville. (A toutes les portes, près du temple de Confucius et au croisement de the North street et de the West street). Rassurez vous, se promener dans les rues est gratuit 😀.

Flâner dans la vieille ville et entrer n’importe où

Cour traditionnelle Pingyao

Cour traditionnelle Pingyao

Rue Pingyao

Pingyao possède tous les atouts d’une ville chinoise comme on les aime : des remparts, des ruelles pittoresques, des maisons à cour carrée et des lampions rouges ! Il suffit de se promener à l’intérieur des remparts notamment sur The West street et sur The South street pour s’en rendre compte. Les ruelles perpendiculaires sont aussi pleines de charme.

Pingyao de nuit

Pingyao de nuit

Profitez également de la nuit pour flâner dans la veille ville et ainsi observer les enseignes illuminées. Malheureusement ni la Tour de la ville ni les remparts, en tout cas lors de notre séjour à Pingyao, ne sont illuminés.

Enfin avec le ticket de visite unique, n’hésitez pas à entrer dans n’importe quel musée ou maison (inclus dans le ticket bien sûr) pour découvrir de magnifiques maisons sur cour traditionnelles. Même si au bout de trois ou quatre maisons, c’est un peu toujours pareil 😃 !

Prendre de la hauteur et se promener sur les remparts

Très bien conservé les remparts de Pingyao, érigés en 1370, offrent une agréable promenade en hauteur (10 m de haut).

Les remparts de Pingyao en Chine

Les remparts de Pingyao en Chine

Les remparts de Pingyao en Chine

Les remparts de Pingyao en Chine

Sur environ 6 km, il est possible de dominer la vieille ville et de voir les toits des maisons traditionnelles. Les remparts de Pingyao comptent 72 tours de guet et une dizaine de statue en bronze. Afin de conserver le bon état des remparts, un sens de “circulation” a été instauré : entrée à la porte Sud ou Nord et descente à la porte Ouest ou Est.

Privilégiez les tronçons Sud des remparts qui offrent de belles vues sur la vieille ville et sur un parc (hors des remparts) plutôt que les tronçons Nord qui ont vue sur la route et sur un quartier moins beau de la vieille ville.

Visiter le temple de Confucius

Principal temple de la ville, le temple Confucius est un incontournable de Pingyao.

Le temple confucius à Pingyao en Chine

Le temple confucius à Pingyao en Chine

Le temple confucius à Pingyao en Chine

Situé près de la porte Sud, le temple Confucius a été construit en 1163. Ce véritable havre de paix abrite le bâtiment le plus ancien de Pingyao (le pavillon Dacheng). Comme les autres temples que nous avons visité en Chine, l’extérieur ne paye pas de mine mais l’intérieur est magnifique et immense. Les plaques colorées rouges et jaunes où sont inscrites des prières, donnent une impression de gaieté.

Visiter le temple taoïste Qingxu guan

Situé à proximité de la porte Est, le temple Qingxu Guan est un magnifique temple taoïste de 10 salles. Il est à l’image de la ville, très poussiéreux (?) et fait de briques noires. Il abrite de magnifiques statues.

temple taoiste pingyao
Le temple taoïste Qingxu guan

La dernière salle est un lieu de prière, attention un employé guette le moindre touriste pour faire une cérémonie de prière (payante bien entendue mais ça vous ne le savez qu’à la fin !).

Pingyao berceau des premières banques de Chine

C’est ici qu’auraient été créés les premières banques Chinoises afin de faciliter le transfert d’argent. La première banque chinoise serait même une modeste teinturerie de la fin du XVII siècle transformée en banque : Rishengchang.

Banque ancienne à Pingyao en Chine
Banque ancienne à Pingyao en Chine

Aujourd’hui de cette banque, il reste à Pingyao un musée de près de 100 salles dont des bureaux des appartements et une cuisine.

D’autres anciennes banques sont visitables à Pingyao comme Wei Tai Hou et Xie Tong Qing Draft Bank. Dans ces banques musées, quelques explications en anglais permettent de comprendre le fonctionnement et le rôle des banques à l’époque.

Prendre un cours de cuisine à l’hôtel Jing’s residence

Pingyao n’est pas seulement une cité fortifiée, c’est également un haut lieu de la gastronomie Chinoise. Nombreuses sont les spécialistes culinaires de Pingyao à commencer par le bœuf de Pingyao, le nougat au gingembre et les Mountains Noodles.

Cours de cuisine à l'hôtel Jing's residence à Pingyao

Cours de cuisine à l'hôtel Jing's residence à Pingyao

Cours de cuisine à l'hôtel Jing's residence à Pingyao

Cours de cuisine à l'hôtel Jing's residence à Pingyao

Quoi de mieux qu’un cours de cuisine avec un grand chef du restaurant de l’hôtel Jing’s residence pour découvrir cette gastronomie. Pendant 2h, nous avons appris à faire des noodles et des dumplings à partir de produits locaux. Les meilleurs plats que nous ayons mangé depuis le début de notre voyage en Chine. En même temps, c’est nous qui les avons fait 😀!

Pendant ce cours de cuisine (Noodle Making Classes), nous avons également appris plein de choses sur Pingyao, sur la cuisine chinoise et sur les produits locaux. Consultez notre article Où dormir à Pingyao ? pour découvrir plus en détail le Jing’s residence.

Goûter aux spécialités locales

Les principales rues de la vieille ville (west street, south street et yamen street) abritent surtout des restaurants et des stands de street-food alors autant en profiter pour goûter aux spécialités locales qu’elles soient salées, sucrées ou les deux 😀.

Plats traditionnels de Pingyao
Mountains Noodles et boeuf de Pingyao

En plus, les plats sont moins chers qu’à Pékin.

Mon avis sur Pingyao

Que ce soit pour une journée ou pour quelques jours, Pingyao est une étape très intéressante entre Pékin et Xi’an. Son atmosphère unique en Chine, ses maisons sur cour et sa gastronomie, ont de quoi vous donner envie de rester. Personnellement, j’ai beaucoup apprécié le calme et l’architecture de la vieille ville. Nous avons profité d’être à Pingyao pour profiter du sublime hôtel Jing’s’ Residence et pour nous reposer un peu avant de continuer notre voyage en Chine.

Et vous, qu’avez vous fait à Pingyao ? Avez-vous aimé visiter Pingyao ?

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A propos de Thomas
Thomas

Passionné de voyage et d’high-tech depuis toujours, ce blog voyage est l’occasion pour moi de vous partager mes coups de cœur, mes découvertes mais aussi mes galères.
En Octobre 2016, nous avons décidé de réaliser un de rêves : faire un Tour du Monde d’un an ! Prêt à nous suivre dans cette folle aventure ?

5 commentaires
  1. Marine

    Je ne connaissais pas du tout Pingyao avant de tomber par hasard sur votre article et je dois dire que ça l’air très sympa comme ville. Le cours de cuisine a l’air aussi très sympa. Bonne continuation en Chine :)

    • Thomas
      Thomas

      Bonjour Marine, pour être totalement nous non plus nous ne connaissions pas Pingyao avant d’arriver en Chine. Ce fut une belle découverte !

  2. Anne

    Quand je repense à mon voyage en Chine, c’est l’une des 1eres images qui me vient, Pingyao! C’est tellement typique!
    J’aime beaucoup les images que vous avez faites, très différentes des miennes.
    http://annima.fr/pingyao-raise-red-lantern/

    • Thomas
      Thomas

      Bonjour Anne, pour le moment nous n’avons vu aucune autre ville qui ressemble à la vieille ville de Pingyao. A la limite, peut être Shangri-la dans le Yunnan et encore. Un des avantages à voyager en basse saison en Chine c’est qu’il n’y a pas grand monde dans les rues. En tout cas les lanternes rouges sont toujours là :).

  3. billard

    Bonjour!
    Suis allée à Pingyao voilà 2 ans, et j’aimerais trouver du vinaigre de là-bas..mais je ne trouve aucun site,et je ne pense pas que dans les boutiques chinoises à Paris on puisse s’en procurer!! Quelqu’un aurait -il un tuyau?
    merci d’avance!

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