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2 jours de trek dans les Gorges du Saut du Tigre

Entre Shangri-la et Lijiang, dans la province du Yunnan, se trouve l’une des activités incontournables de la région : le trek des Gorges du Saut du Tigre. Un trek de 2 ou 3 jours, magnifique et accessible à quasiment tout le monde.

Taux de change lors de notre voyage en Chine : 1¥=0.13€

Présentation du trek des Gorges du Saut du Tigre

Une légende raconte qu’un tigre, aurait fait un saut de plus de 30 mètres au dessus du fleuve Yangzi pour échapper à des chasseurs ! C’est de cette légende, que ce trek tient son nom. La Gorge du Saut du Tigre est également connue pour être le canyon le plus profond du monde ! C’est pour ces raisons que le trek des Gorges du Saut du Tigre attire chaque année de nombreux voyageurs.

Carte du trek des gorges du saut du tigre dans le Yunnan
Carte du trek des Gorges du Saut du Tigre dans le Yunnan

Le trek des Gorges du Saut du Tigre est un trek de 16km de long avec 900m de dénivelé et 2 000m de profondeur. Un trek qui se fait généralement sur 2 jours avec environ 12h de marche. Deux possibilités existent pour faire ce trek :

  • la facile ou la préférée pour la majorité des chinois : prendre un bus qui suit le fleuve et qui vous dépose directement aux gorges.
  • la « difficile » et la plus intéressante : marcher le long du sentier « upper trail » qui passe à travers la montagne.

C’est bien évidemment la deuxième possibilité que nous avons choisi :).

Qiaotou : la ville départ du trek des Gorges du Saut du Tigre

Ce village est le point de départ et d’arrivée du trek des Gorges du Saut du Tigre. Qiaotou se situe à environ 100km de Shangri-la et de Lijiang. Il faut compter 3h de bus (35¥) depuis Shangri-la et 2h30 de bus depuis Lijiang (40¥) pour y arriver. De nombreux bus rejoignent Qiaotou tous les jours, avec des départs environ toutes les 40 minutes. Comme tous les villages, Qiaotou abrite des restaurants, des supérettes, un marché (pratique pour acheter des fruits avant le trek) et des hôtels.

Jane's Guesthouse Trek des gorges du saut du tigre

Jane's Guesthouse Trek des gorges du saut du tigre

Pour le trek des Gorges du Saut du Tigre, que nous avons choisi de faire en 2 jours, nous sommes arrivés la veille du départ à Qiaotou. Histoire de ne pas enchaîner bus et trek. Nous avons passé la nuit chez Jane’s Guesthouse (30¥ le lit dans un dortoir de 8). Une auberge incontournable, bien que rustique ! Elle est située juste après la billetterie du trek (65¥) et juste avant le début du sentier du trek. L’auberge fait également restaurant, entre 15 et 45¥ le plat, et vestiaire pour les sacs (5¥ ou gratuit si vous avez logé ici).

Le trek des Gorges du Saut du Tigre : jour 1

Point de départ du trek de 2 jours dans les gorges du saut du tigre
Point de départ du trek de 2 jours dans les gorges du saut du tigre

Après un petit déjeuner maison, des cookies et du jus d’orange, nous commençons le trek des Gorges du Saut du Tigre vers 9h30. Il nous faut 10min pour rejoindre, depuis Jane’s Guesthouse, le début du sentier du trek des Gorges du Saut du Tigre. Une portion pas très agréable au bord de la route avec de nombreux camions qui passent. En gros, il faut longer sur 600 mètres la route puis tourner à gauche au panneau « Tiger Leading Gorge ». Ensuite, il suffit de suivre les flèches/indications pour arriver au début du chemin. Nous avons mis environ 30min depuis le bas de la route jusqu’au début de la première montée.

Première montée du trek des gorges du saut du tigre (Chine)

Première montée du trek des gorges du saut du tigre (Chine)

Première montée du trek des gorges du saut du tigre (Chine)

10h30, nous commençons le trek des Gorges du Saut du Tigre par 2h de montée. Et oui, ça monte directe ! Une montée assez régulière avec de nombreux endroits pour faire des pauses, pour admirer le paysage ou pour acheter de quoi se requinquer. Au début, nous sommes une dizaine mais au fur et à mesure de l’ascension, les groupes se séparent. Au point de nous retrouver qu’à deux.

Paysage autour du village de Nuoyu
Paysage autour du village de Nuoyu

Descente vers le village de Nuoyu

Arrivés au sommet de la première difficulté du trek des Gorges du Saut du Tigre, nous en profitons pour faire des photos et souffler avant d’entamer la courte descente (30min) vers le village de Nuoyu. Le premier village que nous traversons depuis le début du trek. Nous ne ferons que le traverser mais sachez qu’il est possible d’y manger et d’y dormir (Naxi Family).

C'est fatiguant un trek !
C’est fatiguant un trek !

La descente et le plat dans le village de Nuoyu, nous font oublier que la plus grande difficulté du trek est juste devant nous. La deuxième ascension avec notamment les 28 lacets. À la sortie du village Nuoyu, nous croisons un homme qui nous propose de nous aider à grimper jusqu’au sommet avec son âne moyennant 200¥. Nous refusons, mais l’homme ne se résigne pas et nous suit pendant une bonne demi-heure. Il a sans doute vu que Elo n’était pas au mieux physiquement.

C’est parti pour la principale difficulté du trek des Gorges du Saut du Tigre

Nous entamons donc la première partie de la deuxième ascension du jour. 1h de montée irrégulière et très fatigante. À mi-chemin, après plusieurs pauses, encouragements et engueulades, Elo finit par craquer et négocie l’aide de l’homme et de son âne pour 100¥. C’est soit ça soit on abandonne le trek et on rentre à Qiaotou ! L’homme accepte et c’est à dos d’âne qu’Elo fera le reste de l’ascension.

Les 28 lacets du trek des gorges du saut du tigre

Vue sur les montagnes depuis le sommet du trek des gorges du saut du tigre

Vue sur les montagnes depuis le sommet du trek des gorges du saut du tigre

Le reste de l’ascension, ce sont les très difficiles 28 lacets. Des lacets irréguliers et pentus qui sont annoncés sur le mur d’une échoppe. Echoppe où une vieille dame vend des snickers, des sodas, des fruits et de la weed ! Il parait que ça donne de l’énergie et du courage pour arriver au sommet. En 25min (j’ai pu avancer à mon rythme), nous arrivons au sommet. De la-haut, la vue est juste incroyable.

Pause photo pendant la descente du trek des gorges du saut du tigre

Descente du trek des gorges du saut du tigre

Descente du trek des gorges du saut du tigre

Descente du trek des gorges du saut du tigre

S’en suit 1h10 de descente à travers une légère forêt jusqu’à Tea Horse où nous nous arrêtons pour manger (20¥ le plat environ) en compagnie de deux anglais rencontrés dans la descente. Nous ne tardons pas trop à Tea Horse et partons en direction de l’auberge Half-Way (où nous avons prévu de dormir) à 5km de là.

Trek dans les gorges du saut du tigre dans le Yunnan (Chine)

trek des gorges du saut du tigre (Chine)

trek des gorges du saut du tigre (Chine)

L’auberge est en vue !

La portion est plate, plutôt agréable et donc facile, nous arrivons 1h15 après être partis de Tea Horse à l’auberge Half-Way. Pour cette première journée de trek, nous avons mis 7h30 pour faire les 13 km entre Jane’s Guesthouse et Half-Way Guesthouse. Le tout en faisant de nombreux arrêts photos, repas et pauses.

Vue sur les montagnes à la Half-Way Guesthouse

Dortoir avec vue sur les montagnes à la Half-Way Guesthouse

la Half-Way Guesthouse

Half-Way Guesthouse est installée dans l’ancienne maison d’un herboriste. Il propose aussi bien des chambres privées avec vue sur la montagne à 200¥ (ou à 100¥ sans la vue) que des dortoirs hommes, femmes et mixtes (40¥ le lit). Ici, ils ont l’habitude d’accueillir des touristes. Tout le personnel parle anglais et ils sont bien organisés. Nous logeons dans un dortoir de 10 (mais nous sommes que 2, un des avantages à voyager en basse saison) avec une vue imprenable sur la montagne. Après un (très bon) repas (environ 15¥ le plat), nous ne nous attardons et partons nous coucher. C’est que 7h30 de marche, ça fatigue !

Le trek des gorges du saut du tigre : jour 2

trek des gorges du saut du tigre (Chine)

trek des gorges du saut du tigre (Chine)

trek des gorges du saut du tigre (Chine)

trek des gorges du saut du tigre (Chine)

Après une bonne nuit de sommeil et un petit déjeuner correct (banana pancake), nous nous mettons en route. Direction Tina’s Guesthouse et donc la fin de ce trek. Il est 9h30 quand nous quittons la Half-Way Guesthouse. Le soleil vient à peine de passer au dessus des montagnes Haba qui culminent à 5500m d’altitude. C’est parti pour de la marche à flanc de colline ! Ce tronçon est hyper agréable, on y croise des animaux et on s’enfonce un peu plus dans les gorges.

Au bout de 1h de marche, le chemin descend en direction de Tina’s Guesthouse. Nous voyons la fin du trek des Gorges du Saut du Tigre se rapprocher. Finalement, nous mettons 1h45 pour rejoindre Tina’s Guesthouse depuis Half-Way Guesthouse.

Arrivés à Tina’s Guesthouse, nous achetons nos billets de bus retour pour Qiaotou (25¥). Je me joint à Magalie et François, un couple de français installé en Chine depuis 1 ans, et à Daniel, un chinois, pour descendre au niveau de l’eau. A l’endroit où le tigre aurait sauté. Élo ne se sentant pas capable de faire la descente et la montée, reste au chaud à la Tina’s Guesthouse.

La descente dans la gorge

Pour descendre dans la gorge, il y a 2 possibilités :

  • prendre la navette gratuite de Tina’s Guesthouse
  • ou descendre depuis la Sandy’s Guesthouse (située juste après le pont à la fin du chemin du trek).

trek des gorges du saut du tigre (Chine)

Nous choisissons de prendre la navette qui nous dépose 2 min plus tard à environ 1 km de Tina’s Guesthouse. Dès la descente de la navette, il faut payer 10¥ pour pouvoir emprunter le chemin qui descend vers la gorge. Soit disant pour l’entretien du sentier. Nous payons les 10¥ chacun et descendons en 30min au niveau de l’eau.

trek des gorges du saut du tigre (Chine)

Le bruit de l’eau se fait de plus en plus fort et les points de vue de plus en plus sympas. Mais avant de s’approcher encore, il faut payer pour préparer la remontée. 15¥ pour emprunter les échelles ou 5¥ pour emprunter le chemin. Après concertation, nous décidons de payer les 15¥ pour les échelles. Ca devrait aller plus vite pour remonter ! Avant de remonter, nous profitons d’être au bord de l’eau pour prendre des photos et nous approcher encore plus.

trek des gorges du saut du tigre (Chine)

trek des gorges du saut du tigre (Chine)

trek des gorges du saut du tigre (Chine)

Et là re-belote, il faut payer 10¥ pour grimper sur le rocher d’où le tigre aurait sauter. Cette fois, je ne paye pas et je vais sur le rocher d’à côté qui est gratuit pour profiter de la vue. Contrairement aux autres chemins du trek, ici c’est plus étroit et moins sécurisé. À peine le temps d’en profiter qu’il faut déjà penser à remonter tout en haut !

La remontée finale

L'échelle pour remonter des gorges
L’échelle pour remonter chez Tina’s depuis les gorges

Et pour remonter, deux choix : les échelles ou le chemin long et très difficile à flanc de colline. Finalement, ça sera les deux !  La première échelle est vraiment impressionnante. Environ 20 mètres de haut et très pentue. Je prends mon courage à deux mains et monte l’échelle à mon rythme. Finalement, elle est plus impressionnante que difficile. S’en suit une deuxième échelle (plus petite et moins pentue) et une longue montée sur un chemin difficile jusqu’à la route ! Aleyuya c’est enfin terminé ! Autant la descente dans les gorges est facile autant la remontée l’est moins !

À 13h40, je suis de retour à Tina’s Guesthouse où Elo m’attend pour manger. Bonne nouvelle, Tina nous a trouvé un van privé pour rejoindre directement Shaxi depuis Qiaotou.

Mon avis sur le trek des gorges du saut du tigre

J’ai adoré le trek des Gorges du Saut du Tigre, Elo beaucoup moins ! J’ai adoré marcher à travers des paysages magnifiques au calme. Tout le parcours est flèché, il est (normalement) impossible de se perdre. Les distances et les durées de marche ne sont pas énormes. Les principales difficultés sont situées au début du parcours après c’est que du bonheur. En tout cas, si vous êtes dans le Yunnan je ne peux que vous conseiller de faire le trek des gorges du saut du tigre.

Et vous, quel est le premier trek que vous ayez fait ? Qu’avez-vous pensé du trek des gorges du saut du tigre ?

Continuez votre voyage en Chine avec la découverte de notre itinéraire de 6 semaines en Chine.

2 jours de trek dans les Gorges du Saut du Tigre
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A propos de Thomas
Thomas
Passionné de voyage et d'high-tech depuis toujours, ce blog voyage est l'occasion pour moi de vous partager mes coups de cœur, mes découvertes mais aussi mes galères. En Octobre 2016, nous avons décidé de réaliser un de rêves : faire un Tour du Monde d'un an ! Prêt à nous suivre dans cette folle aventure ?
5 commentaires
  1. François

    ça c’est l’aventure. Pour en faire régulièrement le premier c’est toujours, en tout cas au début, un mauvais souvenir et puis après on devient accro aux treks. Surtout que pendant votre Tour du Monde, vous devriez avoir l’occasion d’en faire de très beaux. En tout ca, je ne connaissais pas le trek des Gorges du Saut du Tigre merci pour la découverte.

    • Thomas
      Thomas

      Bonjour et merci pour les conseils François. Effectivement le trek des Gorges du Saut du Tigre ne devrait finalement pas être le dernier trek de notre Tour du Monde. Ne serait ce qu’en Birmane, au Pérou ou encore en Indonésie !

  2. Marine

    Oh le le trek des Gorges du Saut du Tigre, je l’ai fait l’année dernière et j’en garde de bons souvenirs. Petite distance et surtout paysages sublimes.

  3. Anne

    C’est assez abrupt, on dirait, mais super beau!

    • Thomas
      Thomas

      Bonjour Anne, c’est aussi le côté abrupt qui donne son charme à ce trek :). C’est dans la difficulté que la beauté se révéle !

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