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Road Trip Irlande : Visiter Galway en 1 journée

Deuxième étape de notre road trip en Irlande, après avoir découvert Trim une cité médiévale au Nord de Dublin : Galway la 4ème plus grande ville d’Irlande. Nous avons passé une journée et une nuit dans la ville en profitant notamment des pubs de la ville.

Que faire à Galway ?

Autant vous le dire tout de suite, on ne vient pas à Galway pour visiter des musées ou découvrir des monuments mais plus pour découvrir une ambiance, une atmosphère. C’est une ville jeune et dynamique où il fait bon vivre ! Elle sera d’ailleurs capitale européenne de la culture en 2020.

Le très agréable centre-ville de Galway en Irlande
Le très agréable centre-ville de Galway en Irlande (Source)

Le centre-ville, essentiellement piéton, compte de très nombreux restaurants et pubs irlandais qui dès la fin d’après-midi, sont pris d’assaut par les locaux et les touristes venus boire un verre et écouter de la musique traditionnelle (ou non), le tout dans une ambiance chaleureuse ! Galway est la ville idéale en Irlande pour faire la tournée des pubs sans se ruiner.

La Cathédrale Notre-Dame de Galway
La Cathédrale Notre-Dame de Galway

Dans le centre-ville, il reste quelques vestiges de l’époque médiévale comme l’Église St. Nicholas (la plus grande église médiévale d’Irlande), la Cathédrale Notre-Dame de Galway, le Lynch’s Castle qui est depuis devenu une banque, l’Arche Espagnole qui est une ancienne porte d’entrée dans la ville ou encore des remparts visibles dans le centre commercial Eyre Square Shopping Centre.

Les maisons colorées de Galway
Les maisons colorées de Galway (Source)

Galway est une ville très photogénique grâce notamment à ses nombreuses maisons colorées que ce soit des magasins, des pubs, des restaurants ou des habitations. Le centre-ville est très coloré. Ne manquez pas la balade le long des quais sur The Long Walk qui est vraiment très sympa au bord de l’eau avec de belles maisons colorées.

Pour vivre une expérience insolite, direction le Salmon Weir Bridge, un barrage où en mai et juin, il est possible de voir des bancs entiers de saumons remonter la rivière et franchissent le barrage en sautant. Et puis si vous voulez quand même visiter un musée, je vous conseille le Galway City Museum qui raconte l’histoire de la ville de l’Invasion Vikings à aujourd’hui. En plus, il est gratuit !

Dans quels pubs aller boire une guinness à Galway ?

A Galway, les pubs irlandais sont très nombreux. Après une journée de visite, rien de mieux que d’aller boire un coup au pub. Je vous en ai sélectionné 3.

Tigh Neachtain ,le plus ancien pub de Galway
Tigh Neachtain ,le plus ancien pub de Galway

Plus ancien pub de la ville, le Tigh Neachtain est un pub incontournable à Galway. Derrière une magnifique devanture colorée (jaune et bleu) se trouve un pub très ancien, typique d’Irlande avec beaucoup de caractère. Lors de notre passage vers 18h, il était très difficile de se frayer un chemin et d’accéder au comptoir. Cette adresse est conseillée par tous les guides touristiques.

Rien de mieux qu'une bonne guinness en fin de journée à Galway
Rien de mieux qu’une bonne guinness en fin de journée à Galway

Si vous aimez les pubs originaux avec du cachet, alors direction le pub le plus célèbre de Galway : The Quays, situé sur Quay Street. La particularité du Quays, c’est son cadre original, qui vous donnera l’impression d’être dans une vieille église ! Moulures en bois, sculptures du XVIIème siècle, vitraux, arches et même d’immenses portes d’église accrochées plafond. Le pub organise tous les soirs des concerts.

Le Tigh Coili un pub incournable à Galway
Le Tigh Coili un pub incournable à Galway

Situé juste en face de l’église Saint Nicolas, le Tigh Coili est un pub très populaire fréquenté par de nombreux locaux qui y viennent pour boire de la bonne bière ou du bon whisky et surtout profiter d’une vraie ambiance irlandaise. Le pub n’est pas très grand alors un conseil : arriver tôt si vous souhaitez avoir une table. Super ambiance traditionnelle, un lieu incontournable à Galway !

Un autre pub nous a interpellé quand nous sommes passés devant mais nous ne sommes pas rentrés à l’intérieur, c’est The King’s Head avec ses têtes tranchés en vitrine.

Où manger un fish and chips à Galway ?

Réputé dans toute la ville pour être le meilleur restaurant de poisson, McDonagh’s est une adresse mi-fastfood mi-restaurant.

Un délicieux fish and chips de chez McDonagh’s à GalwayUn délicieux fish and chips de chez McDonagh’s à Galway
Un délicieux fish and chips de chez McDonagh’s à Galway

Le McDonagh’s, qui est situé au bout de High Street à 2 pas de l’Arche Espagnole et de la rivière, sert une grande variété de fruits de mer et poissons : huîtres,  saumon, morue, merlu, … Le restaurant est organisé en 2 parties : une partie fastfood et une partie restaurant. Ici le plat le plus populaire est bien évident le traditionnel fish and chips (13.50€). Une adresse sympa, à la décoration marine, pour manger un bon fish and chips.

Où dormir à Galway ?

Sur les conseils d’un blogueur voyageur nous avons séjourné à l’auberge de jeunesse Kinlay House Hostel.

Cette auberge de jeunesse qui a quand même était élue meilleur hôtel d’Irlande en 2015, est située à proximité de Eyre Square et de la rue principale de Galway Shop Street. Le Kinlay House Hostel dispose d’une centaine chambres : privées ou des dortoirs de toutes tailles. Manque de chance, notre chambre (la 222) n’était vraiment pas terrible : fenêtre qui ne ferme pas bien, chambre donnant la route où il y avait des travaux, …

La réception du Kinlay Hostel à Galway
La réception du Kinlay Hostel à Galway

Au-delà de notre chambre, l’auberge est très sympa. Elle organise tous les jours des excursions à bons prix (Cliff Of Moher, Connemara, Iles d’Aran …), des activités gratuites ou à quelques euros (footing, pancake party, pub crawl, walking tour, …). Tous les matins, un petit déjeuner light est mis à disposition gratuitement aux résidents. En ce qui concerne le tarif, ça va de 17€ la nuit dans un dortoir et de 10 à 70€ pour une chambre privée avec salle de bain. L’auberge dispose d’un partenariat avec le parking Hynes Cat Park (8€ au lieu de 15€ pour 24h).

Pour résumé, une auberge bien située très dynamique, avec un espace commun agréable avec aquarium, billard et autres jeux, un personnel très accueillant et sympathique mais juste éviter les chambres donnant sur la rue.

Un arrêt sur la route entre Dublin et Galway

L’avantage de visiter un pays en voiture, c’est qu’on peut s’arrêter où et quand on veut sur la route. Entre Trim et Galway, nous nous sommes arrêtés à Clonmacnoise.

Clonmacnoise et ses hautes croix
Clonmacnoise et ses hautes croix

Clonmacnoise est le site ecclésiastique le plus important d’Irlande, l’enceinte abrite plusieurs monuments dont des églises primitives, des hautes croix, des tours rondes, des dalles funéraires et une cathédrale. L’entrée dans le site coûte 7€ par personne, ce n’est pas donné quand même ! Le trajet entre l’autoroute et Clonmacnoise est assez fatiguant, 30 minutes de petites routes.

Et vous, qu’avez vous fait à Galway ? Avez-vous apprécié l’ambiance de Galway ?

Prochaine étape du road-trip en Irlande : le Connemara.

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2 commentaires

  1. Arf, dommage pour la chambre… A l’époque mon dortoir donnait aussi sur la rue mais il n’y avait heureusement pas de travaux!

    Le Tigh Coili… ahlala j’ai pris une belle cuite à la Galway Hooker là-bas… De bons souvenirs qui remontent, merci pour cet article!

  2. Depuis quelques temps, je pense à visiter le nord de l’Europe et avec cet article, ça me donne encore plus envie ! Merci pour ce partage en tout cas 🙂

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