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Visiter Colombo en 2 jours : nos premiers pas au Sri Lanka

Pendant notre Tour du Monde, nous avons eu énormément de retours positifs sur le Sri Lanka. Alors quand l’occasion s’est présentée d’aller découvrir ce pays par nous-mêmes, nous n’avons pas hésité. Un voyage de 1 mois au Sri Lanka qui nous réserve à coup sûr, de belles surprises. Première étape de notre voyage au Sri Lanka : Colombo, la capitale. Visiter Colombo en 2 jours : nos premiers pas au Sri Lanka, c’est parti !

Tout d’abord, présentation de Colombo

colombo sri lanka

Capitale économique du Sri Lanka (la capitale administrative étant Sri Jayawardenapura), Colombo compte plus d’un million d’habitants. Située sur la côte Ouest de l’île, elle tient son nom des Portugais. De part sa position stratégique, elle a toujours été une place forte du commerce maritime. Notamment entre l’Europe, le Moyen Orient et l’Asie. De ce fait, de nombreuses civilisations et cultures sont passées par Colombo et ont laissé quelques marques.

Visiter Colombo en 2 jours : carnet de voyage

Souvent ignorée par les voyageurs qui préfèrent commencer leur voyage au Sri Lanka par Negombo, nous avons choisi de commencer le nôtre par 2 jours à Colombo. Histoire de voir à quoi ressemble la capitale sri lankaise.

Jour 1 : arrivée, démarches administratives et visite de Colombo Fort

Avant de rejoindre le centre-ville de Colombo, nous commençons par retirer de l’argent et par acheter une carte sim (Dialog 9Go pendant 30 jours pour RS 780). C’est ensuite en bus (voir Aéroport <-> Colombo : comment faire ?) que nous rejoignons Colombo Fort. À peine installés dans notre super hôtel (voir Où dormir à Colombo ?) que nous ressortons déjà. Direction cette fois l’Automobile Association of Ceylon, l’occasion de prendre notre premier tuk tuk au Sri Lanka.

Permis local à l’Automobile Association of Ceylon

Pourquoi nous rendons nous à l’Automobile Association of Ceylon ? Tout simplement pour obtenir notre ACC (Permis de conduire Sri Lankais). Un document indispensable pour louer et conduire un véhicule au Sri Lanka. Car oui, c’est en véhicule que nous allons découvrir le Sri Lanka. Et pas n’importe quel véhicule : en tuk tuk ! 1 mois de voyage au Sri Lanka en tuk tuk, le kiff !

30 minutes plus tard et RS 7 400 en moins, nous ressortons de l’Automobile Association of Ceylon avec en mains nos permis de conduire locaux. L’aventure va pouvoir commencer. Pour tout savoir sur la location d’un tuk tuk au Sri Lanka, nous allons vous écrire un article dédié.

Visite de Colombo Fort

Galle Face Green colombo sri lanka

Galle Face Green colombo sri lanka

pecheur Galle Face Green colombo

Pour rejoindre Colombo Fort, nous décidons de marcher. Nous longeons l’océan Indien (Galle Face Green). La balade est assez agréable, elle permet de voir d’un côté l’océan et de l’autre Colombo. Comme dans toute la ville, tout semble en construction ici (hôtels, port, …).

President House Colombo Sri Lanka

clock tower colombo fort

Arrivés à l’intérieur de Colombo Fort, nous nous promenons sans itinéraire précis. Colombo Fort est le « quartier historique » de la ville. Il abrite des bâtiments anciens et administratifs. C’est ici que se trouve notamment la Clock Tower, la President’s House, Cargills Main Store (bâtiment historique) ou encore l’Old Parlement. Des édifices malheureusement fermés au public.

stupa Sambodhi Chaitiya Colombo

fresques bouddha Sambodhi Chaitiya Colombo

Enfin de journée, nous allons voir le Colombo Light House et surtout la stupa Sambodhi Chaitiya qui est très impressionnante. La stupa abrite des statues de bouddha mais surtout des fresques expliquant l’histoire de bouddha. De plus, la vue depuis la stupa est très sympa notamment au coucher de soleil. Attention, la stupa Sambodhi Chaitiya ferme à 18h.

Colombo Light House

coucher soleil Colombo Light House
coucher soleil Colombo

Pour finir cette première journée à visiter Colombo, nous retournons au Colombo Light House pour voir la fin du coucher de soleil et nous faisons un tour dans Old Dutch Hospital. Un ancien hôpital, qui abrite aujourd’hui des restaurants, des bars et des boutiques.

Jour 2 : visite guidée de Colombo avec Olivier de Tuk it Easy

découverte quartier pettah colombo

temple indien pettah colombo sri lanka
quartier pettah colombo

9h du matin, nous avons rendez-vous avec Olivier (un expat français) et Samir (un de ces partenaires) pour une visite guidée de Colombo. Plus qu’une visite guidée, c’est une véritable immersion dans la ville, dans la culture cinghalaise et dans la vie de tous les jours. Olivier nous partage sa connaissance de la ville, du pays et des différentes cultures. Il nous présente également quelques-unes de ses bonnes adresses (Café, épices, outillage, bars, restaurants).

roof top vue pettah colombo sri lanka
épices sri lanka
Mosquée rouge colombo

ecole colombo sri lanka

Pendant près de 4h30, nous en prenons plein les yeux dans le quartier très vivant de Pettah. Entre explications de la culture cinghalaise, présentation du pays ou encore échanges avec des locaux. Nous ne voyons pas le temps passer. Nous nous rendons compte que les locaux sont très curieux et très souriants. Notamment les enfants. Nous avons la chance d’apercevoir une école à l’heure de la récréation. Au bout de 5 minutes, ce sont plus d’une cinquantaine d’enfants qui nous font signes et qui dansent avec nous. Un moment inoubliable !

colombo sri lanka

panorama colombo

Grâce à Olivier, nous échangeons avec des locaux (sans arrières pensées) et nous découvrons de nouvelles saveurs. Une fois de plus, visiter Colombo avec Olivier est juste incroyable et enrichissant. Après avoir notamment bu, un excellent cappuccino, une eau de Coco, une bière locale, visité quelques temples et mangé des spécialités locales, nous terminons cette visite guidée sur le toit du Cinnamon Red Colombo avec une vue dégagée sur Colombo.

visite guidée francophone colombo

Réservez sans plus attendre votre visite guidée avec Olivier via sa page Facebook : Tuk It Easy Colombo. La visite guidée coûte RS 5 000 par personne et dure un peu plus de 4h. Nous recommandons à 1 000% !

 

Il est maintenant temps de quitter notre binôme de choc Olivier et Samir, pour rejoindre Negombo. La deuxième étape de notre voyage au Sri Lanka.

Où dormir à Colombo ?

Plusieurs quartiers sont recommandés pour loger à Colombo : Colombo 3 (Kollupitiya), Colombo 2 (Slave Island) et Colombo 1 (Fort). C’est dans le quartier de Colombo Fort que nous avons choisi de loger pendant notre séjour à Colombo.

Star Anise Boutique Capsules Colombo

capsule hotel Star Anise Boutique Capsules Colombo

petit dejeuner Star Anise Boutique Capsules Colombo

Star Anise Boutique Capsules Colombo

De part sa localisation et sa proximité avec les principales gares de bus et de train de la ville, Colombo Fort est un quartier pratique pour loger et pour visiter Colombo. C’est au Star Anise Boutique Capsules que nous avons logé. Une auberge de jeunesse moderne et très agréable. La particularité ici : le dortoir de lits doubles. Les parties communes sont agréables et le staff très serviable et de bons conseils. Enfin, le petit déjeuner est bon et copieux.

Le Star Anise Boutique Capsules est un super hôtel pour commencer ou finir un voyage au Sri Lanka. Lit double dans un dortoir de 10 lits à partir de 26€. Lit simple à partir de 15€. À réserver sur internet car moins cher qu’en réservant sur place (allez comprendre !).

Pour une chambre privée ou un lit simple en dortoir, nous vous conseillons le Colombo Fort C1 qui est juste à côté. L’hôtel est tout récent et décoré avec goût. Chambre privée à partir de 45€ et lit en dortoir à partir de 12€.

Enfin, en dehors de Colombo Fort nous vous conseillons le Cinnamon Red Colombo qui a selon Olivier, l’un des meilleurs rapports qualité / prix de la ville. La piscine et le bar sur le toit y sont sûrement pour beaucoup. Chambre à partir de 65€.

Où manger à Colombo ?

Kottu restaurant colombo

Lamb fried rice Colombo

Nous avons mangé deux fois au Fort Pilawoos. Un restaurant sri lankais fréquenté par les locaux. Nous étions les seuls touristes ! Il s’agit d’une adresse réputée qui a même créé quelques plats dont le Kottu Cheese (plat typiquement Sri-Lankais à base d’un pain plat coupé en morceaux et mélangé avec des légumes et éventuellement de la viande ou du poisson). Seul point négatif : la réclamation systématique d’un pourboire. Attention, nous avons su après coup que le Fort Pilawoos n’est pas le vrai Pilawoos. Le vrai étant sur Galle Road.

En face du Fort Pillawoos, se trouve le Pagoda Tea Room. Nous y avons mangé un excellent Lamb fried rice. Le bâtiment en lui même et la décoration méritent le déplacement.

Les Transports à Colombo

Autant vous le dire tout de suite, se déplacer dans Colombo n’est pas particulièrement difficile mais tellement long. Les embouteillages sont très très fréquents ici. Ce qui rend assez difficile la visite de Colombo.

Comment se déplacer dans la ville ?

colombo fort tuk tuk

Impossible de faire 100 mètres dans Colombo sans être interpellé par un tuk tuk. C’est simple, ils sont partout. Avant de monter dans un tuk tuk, demandez le prix et divisez par 3 voir bien plus. Il y a également un nombre impressionnant de bus (comptez entre Rs 3 et Rs 40 par trajet) qui sillonnent la ville. Les principaux arrêts sont marqués sur le bus en indien et en anglais.

Pour vous déplacer en tuk tuk dans Colombo et dans les grandes villes du Sri Lanka ou pour connaître le prix d’une course, je vous conseille de télécharger l’application mobile PickMe (gratuit). Ça fonctionne comme Uber mais en plus il y a l’option tuk tuk. Hyper pratique pour ne plus se faire arnaquer par les tuk tuk au Sri Lanka.

Aéroport <-> Colombo : comment faire ?

Situé à 30 km au Nord de Colombo, l’aéroport international Bandaranaike est finalement plus proche de Negombo que de Colombo. Cependant, si comme nous, vous voulez visiter Colombo, voici comment faire.

Au choix :

  • Taxi prépayé (prepaid taxi) : prix fixes affichés dans le hall d’entrée. Colombo Fort : RS 2 400 (Février 2018).
  • Taxi : prix en fonction de votre capacité de négociation. Colombo Fort : RS 1 800.
  • Tuk tuk : à prendre en dehors de l’aéroport. Comptez au moins 1h30 de trajet et quasiment le même prix qu’un taxi.
  • Bus 187 : le bus 187 relie l’aéroport de Colombo à la gare ferroviaire de Colombo Fort. Le trajet dure au minimum 50 minutes et coûte RS 200 par personne (ou RS 130 si vous n’avez pas de bagage).

bus 187 aéroport colombo sri lanka

C’est en bus que nous avons rejoins Colombo depuis l’aéroport international Bandaranaike. Nous avons mis 50 minutes (trajet le matin). Le bus 187 se prend juste en face de la sortie principale de l’aéroport. N’hésitez pas à demander aux officiels ou aux locaux (mais pas aux taxis / tuk tuk).

Voici les tarifs des taxis prépayés depuis l’aéroport (Février 2018) : prix taxis aéroport colombo

En conclusion, mon avis sur nos 2 jours à Colombo

À tout ceux qui disent de ne pas aller à Colombo et qu’il n’y a rien à faire à Colombo, je leur conseille de faire une visite avec Tuk It Easy. Vous verrez Colombo autrement. Pour ma part, j’ai beaucoup aimé visiter Colombo. Une ville unique en son genre au Sri Lanka. Certes pas facile à appréhender par soi même mais qui mérite qu’on s’y arrête 1 ou 2 jours.

Colombo est une ville qui se vit…

Et vous, qu’avez vous pensé de Colombo ? Avez-vous aimé visiter Colombo ?

Prochaine étape de notre voyage au Sri Lanka : Negombo.

Visiter Colombo en 2 jours : nos premiers pas au Sri Lanka
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A propos de Thomas
Thomas
Passionné de voyage et d'high-tech depuis toujours, ce blog voyage est l'occasion pour moi de vous partager mes coups de cœur, mes découvertes mais aussi mes galères. En Octobre 2016, nous avons décidé de réaliser un de rêves : faire un Tour du Monde d'un an ! Prêt à nous suivre dans cette folle aventure ?
2 commentaires
  1. Profitez bien de votre voyage ay Sri Lanka, c’est un magnifique pays.
    Nous ne nous sommes pas arrêtés pour visiter Colombo et à la lecture de votre récit et à la vue de vos photos, nous aurions dût. Un prochaine fois peut-être.

    • Thomas

      Bonjour Emilie, oui c’est vrai qu’au premier abord Colombo n’est pas très intéressant et pourtant elle mérite qu’on y consacre au moins 1 journée.

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