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Paris insolite : visite des Catacombes

L'ossuaire des Catacombes de Paris
L’ossuaire des Catacombes de Paris

Lors de notre dernier séjour à Paris, nous avons souhaité découvrir et visiter des lieux insolites de notre belle capitale. Au programme: assister à une émission de télévision et visiter les Catacombes de Paris. C’est d’ailleurs ce dernier lieu que je vais vous présenter dans cet article. Vous verrez que, comme pour tous les musées et lieux de Paris, une visite se prépare… Même pour les Catacombes …

Organiser sa visite des Catacombes

Située sur l’avenue du Colonel Henri Rol-Tanguy, les Catacombes sont très facilement accessibles en transports en communs. La sortie de métro Denfert-Rochereau est juste en face de l’entrée. Le Métro Lignes 4 et 6,  le RER B et les Bus 38 et 36 permettent de rejoindre l’entrée pour la visite des Catacombes.

Trouver les Catacombes de Paris, ce n’est pas le plus dur: c’est y rentrer qui est compliqué.

La file d'attente pour les Catacombes de Paris
La file d’attente pour les Catacombes de Paris

1er essai : raté

En effet, à notre arrivé vers 13h, la file d’attente faisait déjà le tour de la place Denfert-Rochereau : 3 heures minimum d’attente. En discutant avec le personnel des Catacombes, nous apprenons que c’est une habitude, quelque soit le jour et la météo. Il n’est d’ailleurs pas possible de réserver par internet ses billets. Il nous conseille tout de même de revenir le lendemain matin vers 9h soit 1h avant l’ouverture pour être dans les premiers. Heureusement notre appartement est situé à 3 minutes à pieds de l’entrée de la visite des Catacombes, on retentera notre chance le lendemain matin.

2ème essai : succès !

Le lendemain 9h, il a déjà une quarantaine de personnes qui attentent devant les Catacombes. Nous prenons alors notre tour dans la queue, nous prenons alors le temps de petit-déjeuner pour passer le temps. Les nombreux échanges entre les touristes venus de tous les pays permettent d’animer cette attente.  A 10h, nous avançons enfin ! Derrière nous, la file d’attente fait quasiment la même taille que la veille. 30 minutes plus tard, nous entrons enfin dans les Catacombes de Paris. Au final, nous aurons attendus 1h30 au lieu des 3 heures de la veille.

Mise à jour Août 2015 : Il est dorénavant possible d’acheter à l’avance ses tickets pour la visite des Catacombes sur internet sur le site Paris Musées. Vous pourrez alors choisir votre jour et horaire de visite. Si vous ne réservez pas par internet, alors je vous conseille d’anticiper votre visite et de la planifier le matin à l’ouverture des Catacombes (10h). Venir au moins 1h-1h30 avant l’ouverture.

La visite des Catacombes de Paris

La visite des Catacombes de Paris est organisée en 3 parties : les carrières, l’ossuaire et la galerie éducative.

Sculpture de la galerie Port-Mahon (Paris)
Sculpture de la galerie Port-Mahon (Paris)

1ère partie : le couloir sombre…

Après avoir descendu les 130 marches d’un escalier en colimaçon, nous arrivons 20 mètres sous terre, dans des couloirs longs et étroits. Au bout de ces couloirs se trouve “l’Atelier”, il s’agit d’une ancienne carrière. Mais la partie la plus impressionnante des carrières se trouve au fond d’un couloir : les sculptures de la galerie Port-Mahon. Les carrières des Catacombes se terminent par le “Bain de pied des carriers”. Une petite nappe d’eau utilisée dans la composition du ciment pour la réalisation des maçonneries.

L'entrée dans l'ossuaire des Catacombes de Paris
L’entrée dans l’ossuaire lors de la visite des Catacombes de Paris

2ème partie : un accueil chaleureux !

L’entrée de l’ossuaire, se fait par une petite porte encadrée par 2 piliers ornés de figures géométriques blanches sur un fond noir et par un écriteau : “Arrête, c’est ici l’empire de la mort” (ça fait peur :)). Il s’agit de la première d’une suite de sentences et de réflexions sur la vie humaine, que l’on trouve le long du parcours dans l’ossuaire. C’est à partir de là que l’ambiance et l’atmosphère va totalement changer. Etes-vous prêts ?

L'ossuaire des Catacombes de Paris
L’ossuaire des Catacombes de Paris

Entourés par des restes d’environ 6 millions de Parisiens, nous ne faisons pas trop les fiers. Sur plus de 780 mètres, sont répartis par cimetières, de manière “décorative”, les ossements (cranes et os longs). Les plus anciens datent de 1786. Il y a également la fontaine dite “de la Samaritaine”, la crypte du Sacellum, des tombeaux et la très originale crypte de la Passion en forme de tonneau. L’atmosphère dans l’ossuaire est particulière :  il fait 14 degrés, c’est humide, le sol est glissant et la lumière est très sombre.

Crânes de squelettes dans l'ossuaire des Catacombes
Crânes de squelettes dans l’ossuaire des Catacombes

3ème partie : fin de la visite

La visite souterraine se poursuit par une galerie éducative: des cloches de fontis (voûtes résultant d’un éboulement souterrain) montrent le type de dégradation le plus fréquent dans les carrières de calcaire parisien. Fin de la visite des Catacombes de Paris par les 83 marches à remonter sur un escalier datant du 17e siècle. Attention la sortie n’est pas au même endroit que l’entrée. On sort juste en face de la boutique des Catacombes (sans intérêt) rue Rémy Dumoncel à environ 800 mètres de l’entrée des Catacombes.

Infos pratiques

  • Les visites des Catacombes de Paris sont ouvertes du Mardi au Dimanche de 10h à 20h, sauf les jours fériés . Les caisses ferment à 19h.
  • Les photos sans flash ni pied sont autorisées dans le site.
  • Le nombre de visiteurs est limité à 200 dans le site, ce qui signifie qu’en cas de forte affluence les entrées peuvent être interrompues momentanément.
  • Prix 12€ en plein tarif et 10€ en tarif réduit. Retrouvez les conditions des tarifs sur le site internet officiel des catacombes de Paris. Des audioguides sont également disponibles en 3 langues (Français, Anglais et Espagnol), moyennant 5€.
  • Des visites guidées en Français et en Anglais sont organisées (planning des visites guidées des Catacombes de Paris). Il n’est pas nécessaire de faire la queue pour s’inscrire, il “suffit” de s’inscrire le jour même auprès des agents, à l’entrée du site, dans la limite de 20 places. Un supplément de 4.50€ est facturé pour assister à la visite guidée.

Mon avis sur la visite

Pour une visite insolite c’est réussi ! Pendant les 2 km du parcours dans les Catacombes, j’ai été à la fois surpris par les lieux étroits, frais et bien entretenus et interloqué par le nombre de squelettes et d’os. Le parcours est bien guidé, le fait qu’il y est au maximum 200 personnes en même temps permet de ne pas croiser trop de monde. Les entrées se font par groupe de 20 toutes les 5-10 minutes. Cependant la durée d’attente par rapport à la durée de la visite (environ 45 minutes) a terni un peu cette visite. Bref, je conseille de visiter les Catacombes de Paris mais pas à n’importe quel prix : sans enfants, je ne vois pas trop l’intérêt d’une telle visite avec des enfants (mais cela n’engage que moi) et également, en ne subissant qu’une attente de 2 heures max.

Qu’avez-vous pensé de votre visite des Catacombes de Paris ? Quel est votre lieu insolite préféré à Paris ?

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A propos de Thomas
Thomas
Passionné de voyage et d'high-tech depuis toujours, ce blog voyage est l'occasion pour moi de vous partager mes coups de cœur, mes découvertes mais aussi mes galères. En Octobre 2016, nous avons décidé de réaliser un de rêves : faire un Tour du Monde d'un an ! Prêt à nous suivre dans cette folle aventure ?
20 commentaires
  1. David

    Parisien d’adoption, je suis allé il y a environ 2 ans visiter ces Catacombes. Je ne me souviens pas avoir attendu aussi longtemps (il y avait moins de monde à l’époque). Par contre j’avais fait la visite guidé, on apprends pleins de choses et notamment des anecdotes assez sordides.

    • Thomas

      Salut David, c’est vrai qu’on a hésité à faire la visite guidée mais il y a pas mal d’explications dans les Catacombes. Certes pas des anecdotes. En tout cas je peux t’assurer que depuis ta visite, il a du monde qui va visiter les Catacombes de Paris.

      • Emilie

        Je confirme qu’il y a du monde.
        Je passe tous les jours pas loin de l’endroit où on y fait la queue et c’est souvent bondé dès l’ouverture.
        A faire au moins 1 fois

        • Thomas

          Bonsoir Emilie, je vois que notre expérience n’est pas une exception alors. C’est fou quand même le monde qui visite chaque jour les catacombes de Paris.

          • Emilie

            C’est clair!

  2. Blog Voyage Way

    Je suis allé il y a quelques années aux catacombes et en effet il y a du monde, beaucoup de monde!
    Mais venir 1h avant est selon moi inutile.
    J’y suis allé 20 minutes avant l’ouverte et il y a avait 15/20 personnes maximum. Je suis donc rentré quelques minutes après l’ouverte.

    • Thomas

      Salut VoyageWay, tout dépends la période peut-être. Nous c’était pendant les vacances de pâques, mais il semblait y avoir que des étrangers.

      • Blog Voyage Way

        J’y étais allé en août de mémoire ;-)

  3. Blog voyage

    Ah les catacombes de Paris! Magnifique. En effet ,c’est vraiment une visite originale et insolite et on n’y pense pas forcément lors de son premier séjour à Paris.

    • Thomas

      Salut, effectivement c’est une visite insolite. D’ailleurs, on va bientôt publier un nouvel article avec une activité insolite à faire à Paris.

  4. Carnets de Voyage Photos

    Salut Thomas,
    Je n’ai pas encore fait cette visite, mais j’avais déjà remarqué l’année dernière que la file d’attente était impressionnante. Je n’étais pas particulièrement motivée pour cette visite, et je crois que ton article me conforte un peu dans mon idée… Merci pour le partage ;-)

    • Thomas

      Salut, c’est vrai que le bilan de la visite des Catacombes de Paris est assez mitigé. Mais après je pense que s’il y avait moins d’attente, le bilan serait positif. C’est à faire quand même je pense.

  5. EnvieVoyages

    Pour de l’insolite dans Paris c’est insolite! Et dire qu’on se promène allègrement au dessus d’un tel site…
    Je pense qu’un jour, je me laisserai tentée par cette visite mais seulement s’il n’y a pas une si longue file d’attente. Pas envie de “gâcher” 2h à attendre alors qu’il y a tant à faire à Paris.

    • Thomas

      Bonjour, c’est vrai que la longue file d’attente est rédhibitoire. A tester hors période scolaire ! Pour ce qui est de Paris, il y a effectivement pleins de choses à découvrir.

  6. Béa

    J’ai un peu honte parce que j’habite à Paris depuis des années et je ne suis toujours pas aller visiter les catacombes alors que c’est quelque chose de tentant. Merci pour les photos, peut être que grâce à toi je vais enfin le faire :)

    • Thomas

      Salut béa, c’est souvent sa ville que l’on visite le moins. Mais il faut en profiter pour visiter la semaine car il y a beaucoup moins de monde que le weekend end

  7. Nico

    Post très interessant! En 20 ans de vie passée a Paris, je n’ai jamais visite les catacombes…En tout cas c’est vraiment pas cher pour l’expérience que cela doit être. Après je me méfie des odeurs…

    • Thomas

      Salut Nico et bienvenu sur notre blog voyage. Pour les odeurs aucun problème (ce ne sont pas les égouts), par contre il est conseillé de prendre un petit pull car il fait que 14 degrès dans les catacombes.

  8. Traroth

    Depuis ce post, des choses ont changé. Visiblement, l’affluence a eu des conséquences.

    Désormais, les catacombes sont ouvertes 3 heures de plus chaque jour, c’est à dire jusqu’à 20h (dernière entrée à 19h). Ensuite, il y a maintenant une billeterie en ligne.

    http://www.catacombes.paris.fr/fr/votre-visite/acces-et-horaires

    • Thomas

      Bonjour Traroth, effectivement je viens de faire un tour sur le site internet des catacombes de Paris et des choses ont changé. Je mets à jour de suite l’article. Merci.

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