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Visiter Washington sans se ruiner

Lors de notre visite de 4 jours à Washington, nous avons été agréablement surpris de découvrir le nombre de choses pas trop chères et même gratuites à Washington. Que ce soit pour des visites, des transports ou encore des restaurants, il est clairement possible de visiter Washington sans se ruiner. Le tout en découvrant les sites incontournables de la ville.

Visiter Washington sans se ruiner : les visites

Des musées gratuits par dizaine

National Air and Space Museum Washington
musee histoire etats-unis

À Washington, la plupart des musées appartiennent à la Smithsonian Institution. Une institution américaine de recherche scientifique créée en 1846. Gérée par le gouvernement fédéral américain, elle s’occupe de dix-neuf musées et neuf centres de recherche pour la plupart situés à Washington. L’un de ces objectifs est de favoriser l’accès à la Culture et à l’Histoire du pays. De ce fait, tous ses musées sont gratuits. Ainsi à Washington, les musées suivants sont gratuits :

Comme vous pouvez le constater, ce ne sont pas des petits musées. Chacun nécessite au moins 3h pour une visite complète. Enfin, même si l’accès à ces musées est gratuit, certaines activités sont payantes comme les cinémas 3D ou les simulateurs de vol.

En plus des musées gérés par la Smithsonian Institution, d’autres musées sont gratuits à Washington. C’est le cas notamment du National Museum of Women in the Arts, du National Archives Museum (où sont exposés la Déclaration d’Indépendance, la Constitution et la Déclaration des droits), du National Building Museum ou encore de The Philipps Collection. Il y a donc clairement de quoi s’occuper gratuitement !

Découvrir les monuments emblématiques de Washington DC

lever soleil national mall washington

Washington Monument
Lincoln Memorial

Que ce soit le National Mall, le Capitole, la Maison Blanche, le Pentagone, la Library of Congress ou encore le Washington Monument, tous ces monuments ont un accès gratuit. De quoi bien occuper ses journées ! D’autant plus que le National Mall abrite plusieurs monuments commémoratifs importants comme le Jefferson Memorial, Lincoln Memorial et Martin Luther King Jr Memorial, le National World War II Memorial, Korean War Veterans Memorial et le Vietnam Veterans Memorial. Que des lieux incontournables à Washington !

le capitole des etats-unis à washington
statues capitole washington

En ce qui concerne la visite du Capitole, du Pentagone et de la Maison Blanche, il faut absolument réserver sur internet plusieurs semaines à l’avance. Les visites guidées sont totalement gratuites. Lors de notre séjour à Washington, nous avons pu uniquement visiter le Capitole (en ayant réservé 1 mois avant sur le site officiel / réservation ouverte 90 jours avant). Pour le Pentagone, tous les créneaux étaient complets (réservation ouverte sur le site officiel entre 14 et 90 jours avant). Alors que pour la Maison Blanche, il n’est pour le moment plus possible pour les non-américains de la visiter. Vous l’aurez compris même si ces monuments emblématiques de Washington sont gratuits, il faut réserver plusieurs semaines à l’avance leurs visites. Et donc anticiper son programme !

Economiser en achetant un citypass

Si vous avez prévu de visiter des musées payants, je vous conseille de jeter un oeil au Sightseeing Pass Washington DC. Un citypass 100% mobile qui permet de faire de belles économies sur certaines visites (jusqu’à 60%). 15 attractions/activités/visites sont proposées dans ce pass notamment George Washington’s Mount Vernon, National Geographic Museum, Newseum ou encore International Spy Museum.

Le Sightseeing Pass Washington DC existe en version « Day Pass » (attractions illimitées parmi une liste de 15). Tarifs : 1 jour 89 USD, 2 jours 118 USD et 3 jours 159 USD) et en version Flex Pass (choix de 1 à 4 attractions parmi une liste de 15). Tarifs : 1 attraction 54 USD, 2 attractions 64 USD et 4 attractions 89 USD) Enfin, chaque pass inclut une journée de bus Hop-on / Hop-off. Vraiment pratique pour visiter Washington !

Washington sans se ruiner : les transports

Se déplacer gratuitement pour visiter Washington sans se ruiner

6 lignes de bus permettent de se déplacer gratuitement pour visiter Washington, il s’agit des Circulator. Des bus circulaires rouges et jaunes qui passent toutes les 10 minutes et qui quadrillent la ville. Ils sont équipés de wifi, prises USB, climatisation et même de racks à vélos. Les lignes de bus les plus intéressantes à prendre pour découvrir Washington sont :

  • Rouge : Union Station – National Mall. Incontournable pour découvrir le National Mall dans son ensemble.
  • Jaune : Georgetown-Union Station. Traversée horizontale de Washington.

Les bus gratuits Circulator sont vraiment très pratiques pour visiter Washington sans se ruiner. Enfin, premier départ dès 6h et dernier bus 0h ou 3h du matin selon les jours. Plus d’infos sur les horaires, ici.

Les alternatives pas chères aux transports gratuits

trottinette électrique libre service Washington
carte transport en commun Washington

En plus des Circulator, d’autres transports permettent de se déplacer dans Washington sans dépenser énormément. Ce sont le cas des transports en communs et des vélos / trottinettes en libre-service.

Les trajets en transports en commun (métro, bus et tramway) sont facturés à la distance et selon la période la journée. Plus vous allez loin et plus ça coûte. Muni de votre SmarTrip Card (2$ à l’achat – carte à recharger – obligatoire) vous pourrez emprunter tous les transports en commun de la ville. Le tarif minimum d’un trajet en transport en commun est de 2$. Enfin, les heures de pointe sont de l’ouverture à 9h30 et de 15h à 19h.

Depuis quelques années (pour les vélos) et quelques mois (pour les trottinettes), des moyens de transport en libre-service ont vu le jour à Washington (et partout dans le monde). À Washington, les vélos en libre service sont gérés par Capital Bikeshare. Pour 30 minutes de vélo, il vous en coutera 2$ (ou 3$ pour un vélo électrique). Au delà de 30 minutes, les tarifs sont de 30 minutes à 1h, 2$ de plus, de 1h à 1h30, 4$ de plus et pour plus de 1h30, 8$ de plus. En ce qui concerne les trottinettes électriques, 5 compagnies (Uber, Lyft, Lime, Bird et Bolt) sont présentes à Washington. Ce moyen de transport en plus d’être fun est très pratique pour les courts trajets en ville. Le tarif varie entre 0.20 et 0.30$ la minute + 1$ de prise en charge.

Voici quelques codes de parrainage pour avoir des trajets gratuits en trottinettes électriques :

  • Lime : RBFTTJ3
  • Lyft : VAN67471
  • Uber : thomasv7523ui

Se loger à moindre coût dans Washington

En vous éloignant du centre-ville, vous trouverez quelques alternatives pour les petits budgets.

  • Duo Housing : lit superposé dans dortoir mixte avec clim, wifi, terrasse et petit-déjeuner à partir de 25€ la nuit avec annulation gratuite. Bus à proximité pour rejoindre le centre-ville.
  • Duo Nomad : lit superposé dans dortoir mixte avec clim, wifi, patio et petit-déjeuner à partir de 30€ la nuit avec annulation gratuite. Dans Capitole Hill, proche du métro Eastern Market Station.

Pour les budgets un peu plus élevés, vous pourrez trouver des bons plans dans ces établissements situés plus proche du centre de Washington :

  • U Street Hostel : chambre simple avec salle de bain privée, clim, wifi et petit-déjeuner à partir de 113€ la nuit avec annulation gratuite. Au pied du métro.
  • DC Lofty : suite lit king avec salle de bain privée, clim et wifi à partir de 124€ la nuit avec annulation gratuite. Proche des transports en commun.

Enfin, pour loger dans le centre-ville de Washington, au Nord du Mall :

  • Donovan Hotel : chambre King avec salle de bain privée, wifi, clim et piscine. A partir de 242€ la nuit. Excellente localisation au coeur du centre-ville.
  • The St. Gregory Hotel : chambre King avec salle de bain privée, wifi et clim. A partir de 257€ la nuit. Un établissement moderne et élégant à Washington.

Comment économiser encore plus pour découvrir les Etats-Unis et visiter Washington sans se ruiner ?

Aucun frais bancaire avec notre combo de banques

Pour ne pas avoir de frais bancaires (retrait et paiement) aux États-Unis, nous utilisons le combo : HelloBank et N26. HelloBank pour retirer gratuitement dans les banques partenaires et N26 pour payer en carte bancaire. Avec ce duo, c’est aucun frais bancaire aux États-Unis. Mieux encore, les cartes bancaires sont gratuites dans ces banques. Pas de frais de gestion et pas de frais bancaire en voyage, que demander de plus ?

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Enfin, plus d’infos sur les frais bancaires en voyage et surtout sur les banques que nous recommandons dans notre article : les banques pour voyager sans se ruiner.

Assurance voyage pour éviter les mauvaises surprises

capitole washington

En dehors de la France, nombreux sont les pays où les soins sont très chers. C’est le cas notamment pour les États-Unis. De ce fait, lorsqu’on voyage aux USA, il est plus que recommandé de souscrire à une assurance voyage additionnelle. Une assurance qui vous couvrira, ainsi que votre famille, pour tous les frais médicaux mais aussi pour un rapatriement si besoin.

Chapka, ACS ou encore AVI, sont les principales assurances voyage françaises. Des assurances que nous avons déjà testées personnellement pendant notre Tour du Monde, notre PVT au Canada ou encore nos voyages à travers le monde. Mais l’important est de choisir celle qui VOUS correspond le mieux. En fonction de vos besoins et de votre style de voyage. Pour vous aidez, je vous conseille de lire notre comparatif des assurances voyages leaders sur le marché.

Et vous, quels sont vos astuces, bons plans et conseils pour visiter Washington sans se ruiner ?

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Thomas
Passionné de voyage et d'high-tech depuis toujours, ce blog voyage est l'occasion pour moi de vous partager mes coups de cœur, mes découvertes mais aussi mes galères. En Octobre 2016, nous avons décidé de réaliser un de rêves : faire un Tour du Monde d'un an ! Prêt à nous suivre dans cette folle aventure ?

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