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Visiter Louvain en 3 jours

Après avoir visité notamment Bruxelles, Gand, Ostende ou encore Namur, nous re-voici en Belgique pour cette fois visiter Louvain. Située dans la province du Brabant flamand dans les Flandres, cette ville universitaire est pleine de charme. Direction Louvain pour 3 jours de visite.

Tout d’abord, une petite présentation de Louvain

Ville de 150 000 habitants, Louvain est la ville universitaire par excellence en Belgique. Et cela ne date pas d’hier. En effet, depuis sa création Louvain a toujours abrité des universités. Des universités prestigieuses qui font la renommé de cette ville.

louvain belgique

Proche de Bruxelles, Louvain (appelé Leuven en néerlandais) est le chef-lieu de la province du Brabant flamand. Outre ses universités, elle est aussi réputée pour être la capitale de la bière en Belgique. La présence des brasseries Artois et Domus ainsi que les nombreux étudiants n’y sont pas étrangers. À son apogée, Louvain comptait plus de 30 brasseries artisanales en activité.

Comment aller à Louvain ?

Située à 30 kilomètres à l’Est de Bruxelles, il est très facile d’aller à Louvain. Si comme nous, nous venez en voiture compter 1h30 de route depuis Lille ou 3h15 de route depuis Paris. Veillez à contourner et non à traverser Bruxelles, sous peine de presque doubler le temps de route (à cause des bouchons).

Si vous venez en train, en bus ou en avion, il faudra forcement passer par Bruxelles. De Bruxelles, des trains partent des 3 gares (Central, Midi et Nord) environ toutes les 20 minutes pour Louvain (environ 25 minutes de trajet – 5,50€). Depuis l’aéroport international de Bruxelles (Zaventem), il suffit de prendre le train Brussels Airport Express (8,60€) pour arriver à l’une des gares de Bruxelles et ensuite prendre le train pour Louvain. Facile !

Comment visiter Louvain ?

Avec un rayon de 2.5 kilomètres, le centre-ville de Louvain se parcourt aisément à pied. D’autant plus que tous les sites touristiques sont situés dans le centre. Il est possible de louer des vélos (pour faire comme tous les étudiants de la ville) ou de se déplacer  en bus (3€).

visiter louvain balades

Comme très souvent, je vous conseille de commencer votre séjour à Louvain par l’Office du Tourisme. C’est une véritable mine d’or avec des informations en français. L’office du tourisme propose des visites guidées mais aussi 4 itinéraires de promenade à suivre par soi-même (Découverte de Leuven, La ville intelligente, Eglises & co et The place to beer). N’hésitez pas à demander les bonnes adresses pour manger et boire un coup à Louvain.

Enfin, l’Office du Tourisme de Louvain propose un ticket combiné (ILUVLeuven Ticket – 16 € au lieu de 23 €) pour découvrir les incontournables de la ville. À savoir : l’Hôtel de ville (visite uniquement à 15h), la Bibliothèque universitaire & la tour, le M-Museum et le M-Trésor de Saint-Pierre.

Carnet de voyage : 3 jours à Louvain

Jour 1 : M-Museum, centre-ville et Bibliothèque universitaire

musée musée m-museum louvainm-museum louvain
musée m-museum louvain

C’est parti pour cette première journée à Louvain, nous commençons directement par le plus important musée de la ville : le M-Museum Leuven (12€). Un beau musée associant art contemporain et maîtres anciens. Un mélange de collections d’hier et d’aujourd’hui (enfin plus d’hier que d’aujourd’hui). Le musée dispose d’un jardin intérieur et d’une terrasse panoramique qui offre une vue imprenable sur Louvain. Malheureusement, la terrasse est fermée pendant l’hiver.

tableau Sint-Pierters-Kerk Leuven

Pour compléter la visite du M-Museum Leuven, nous allons à l’intérieur de l’église Sint-Pierters-Kerk (3€) pour admirer le célèbre tableau « La dernière Cène » du peintre néerlandais Dirk Bouts. Une oeuvre qui a toujours été exposée au même endroit. Quant à l’église en elle-même, elle était en cours de rénovation pendant notre passage.

Après ces deux visites culturelles, nous nous promenons dans le centre-ville autour de l’hôtel de ville. Avec ses maisons typiquement flamandes et ses rues pavées, il est vraiment magnifique.

marche noel louvain

bibliotheque universite louvain
statue bibliotheque universite louvain

En fin d’après-midi, nous visitons le lieu incontournable et emblématique de Louvain : Universiteitsbibliotheek (7€ – audio guide gratuit). Autrement dit, la bibliothèque universitaire. Ce lieu qui fut détruit par les Allemands pendant les deux guerres mondiales est l’un des symboles de la Renaissance flamande. La bibliothèque et plus particulièrement la salle de lecture semblent tout droit sortie d’Harry Potter. Ce sont plus d’un million d’ouvrages qui sont stockés ici.

louvain nuit

Petite particularité, le carillon de 60 cloches qui se trouve dans la tour de la bibliothèque. Nous profitons d’être dans la bibliothèque pour monter au sommet de la tour et ainsi avoir une vue panoramique sur la ville. L’intérieur de la tour (5 étages) abrite une exposition de photos expliquant l’histoire de ce lieu.

Jour 2 : Balade dans Louvain, Grand Béguinage et visite guidée de l’Hôtel de Ville

grote markt leuven

Nous commençons notre deuxième journée à Louvain par la Grote Markt (Grand Place). Contrairement aux autres villes belges, la Grand Place de Louvain n’est pas très grande. Mais elle est toutefois très belle avec ses maisons typiquement flamandes, ses tavernes et restaurants et son imposant hôtel de ville. Avant de visiter de l’intérieur ce dernier, nous suivons la balade Découverte de Leuven.

oude markt louvain
college louvain

grand beguinage louvain

grand beguinage louvain
grand beguinage louvain

Une balade qui nous fait notamment passer par Oude Markt (le plus long comptoir d’Europe), l’Universiteits-Hal (l’ancien halle aux draps), de Dijle-Eend (une canard porte bonheur), la Sint-Antonius-Kapel (chapelle) ou encore par le Groot Begijnhof (le Grand Béguinage). Ce dernier est d’ailleurs magnifique avec ses successions de ruelles, de placettes, de jardins et de petites maisons traditionnelles en brique. Impossible de visiter Louvain sans passer par le Grand Béguinage.

grote markt leuven

interieur hotel de ville louvain-belgique
interieur hotel de ville louvain-belgique

De retour devant l’hôtel de ville (Stadhuis), nous en profitons pour visiter l’intérieur (visite guidée à 15h tous les jours – réservation indispensable – 4€). Pendant environ 1h, nous découvrons l’intérieur de l’hôtel de ville dont la magnifique salle du congrès. Malheureusement, nous n’aurons que quelques informations en Anglais car notre visite guidée s’est faite en néerlandais. Cet hôtel de ville qui date de 1439, est finalement (selon moi) plus beau et plus intéressant de l’extérieur.

Abdij Van Park Louvain

Pour finir cette deuxième journée à visiter Louvain, nous partons découvrir l’Abdij Van Park (Abbaye des Prémontrés). Située à l’extérieur du centre-ville, cette abbaye est un oasis de quiétude. Bordée par un étang, elle est l’une des principales abbayes d’Europe et l’une des mieux conservées.

Jour 3 : Balade dans Louvain et visite guidée de la Brasserie Stella Artois

street-art louvain belgique

Pour notre troisième et dernier jour à Louvain, nous décidons comme la veille de suivre une des balades proposées par l’Office du Tourisme. À savoir : The Place to Be(er). Nous commençons cette balade par l’une des rues les plus anciennes de Louvain : Mechelsestraat. Une rue commerçante où étaient installées jadis plusieurs brasseries. Nous découvrons ensuite une oeuvre de street-art sur Vismarkt, l’église Sint-Geertruikerk puis l’Abbaye Sint-Geertruiabbdij.

petit beguinage louvain

Avant d’aller manger, nous découvrons Klein Begijinhof (le Petit Béguinage). Situé à proximité de la l’Abbaye Sint-Geertruiabbdij, ce béguinage d’une rue a connu à son apogée près de 100 béguines. Aujourd’hui, ce sont pour la plupart des particuliers qui habitent ici. Juste derrière le Petit Béguinage, se trouve le Foodhall De Smidse. Un marché couvert installé dans l’ancienne forge de la brasserie Stella qui abrite des artisans de qualité tels que le chef Italien Rossi Slowfood et le boucher De Kapblok.

fabrique stella artois louvain belgique
fabrique stella artois louvain belgique
fabrique stella artois louvain belgique
fabrique stella artois louvain belgique

Après avoir mangé, nous partons visiter la Brasserie Stella Artois. Une visite guidée en Anglais de 1h30 qui a lieu tous les Samedi et Dimanche à 14h et 15h (12€ – réservation indispensable). La Brasserie Stella Artois fait partie du plus grand groupe brassicole au monde : AB Inbev. Originaires de Louvain, les bières Stella Artois remontent à 1928 et font partie des bières les plus pures au monde. Pendant 1h30, nous découvrons l’histoire de cette bière très populaire en Belgique mais aussi son processus de brassage ainsi que ses lignes d’embouteillage. Comme toute visite de brasserie qui se respecte, nous avons le droit à une dégustation ainsi qu’à un cadeau souvenir (3 bières du groupe AB Inbev : Jupiler, Stella Artois et Cubanisto).

Visiter Louvain en hiver : Saison d’Hiver à Leuven

hotel ville louvain nuit

Tous les ans à l’approche de Noël, Louvain se transforme : marchés de Noël, illuminations, événements ponctuels ou encore concerts de Noël. C’est Saison d’Hiver à Leuven.

marche noel louvain
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patinoire marche noel louvain
marche noel louvain

Cette année, à Louvain, il n’y a pas un marché de Noël mais deux. Un grand (170 stands) installé dans le parc municipal Sint-Donatuspark et un plus petit sur thème de la Provence avec une patinoire, une piste de luge et une grande roue juste devant la Bibliothèque Universitaire. Sans oublier un (petit) jardin d’hiver sur place Grote Markt au pied de l’hôtel de ville. L’hôtel de ville qui à la nuit tombée brille de mille feux. Magnifique !

nuit louvain belgique

grande roue louvain
ruelle nuit louvain

Enfin, pendant la Saison d’Hiver à Leuven, de nombreux événements/activités ont lieu ponctuellement. C’est le cas notamment de balades hivernales, de soirées thématiques festives et de concerts. Visiter Louvain en Hiver (à l’approche de Noël) est l’occasion de découvrir un autre Louvain, plus illuminé et plus coloré.

Nos bonnes adresses à Louvain

Où manger ?

sara's restaurant louvain belgique
sara s restaurant louvain belgique

Sara’s est un restaurant healthy où tout est fait maison. Le menu est simple : une soupe du jour et 3 tartines végan. C’est excellent et très bon marché. Je recommande !

baracca restaurant louvain

tapas baracca restaurant louvain
tapas baracca restaurant louvain

Véritable institution à Louvain, le restaurant Baracca propose des tapas italiennes à partager (foodsharing). Avec sa cuisine ouverte et ses tapas originales, c’est le restaurant tendance. Mention spéciale pour la mozzarella. Tapas à partir de 8€.

À quelques mètres de la Grand Place, se trouve la Lasagnerie. Un restaurant qui comme son nom l’indique propose uniquement des lasagnes faites maison. Des lasagnes classiques mais aussi des plus originales. Plat à partir de 10€.

Grand Cafe De Hoorn Louvain

Grand Cafe De Hoorn Louvain
Grand Cafe De Hoorn Louvain

Installé dans l’ancienne Brasserie De Hoorn (le berceau de Stella Artois), le Grand Café De Hoorn est l’un des restaurants les plus connus de Louvain. Avec 5 entrées, 8 plats, 4 desserts et une vingtaine de bières, ici on privilégie la qualité à la quantité. Outre la beauté du lieu, la nourriture y est bonne. Comptez 15 € pour un plat, 7€ pour une entrée et 7€ pour un dessert.

Autre restaurant réputé à Louvain : Würst. Ici, le chef Jeroen Meus revisite le Hot Dog et en propose 9 versions différentes. En moyenne, 10€ le hot dog.

Enfin, pour une bonne friterie nous avons eu de bons échos de la Villa de Frit. Elle est située entre la Bibliothèque Universitaire et le parc Sint-Donatus.

Où boire un café, un chocolat ou un thé ?

koffie onan louvain

Situé derrière Oude Markt, Koffie Onan est le meilleur endroit pour boire un café, un thé ou un chocolat à Louvain. Le choix de café torréfié et de thé est très impressionnant. Du café et du thé venus du monde entier. Le Koffie Onan dispose d’une deuxième adresse appelée KUp située à l’entrée de la KU Leuven University. Le KUp est presque deux fois moins cher que le Koffie Onan !

Où dormir ?

hôtel Park Inn by Radisson Louvain
hôtel Park Inn by Radisson Louvain

Pendant nos 3 jours à Louvain, nous avons logé à l’hôtel Park Inn by Radisson. Situé au pied de la gare, il est à seulement 10 minutes de marche du centre-ville. Il est composé de 133 chambres colorées et confortables, d’un restaurant/bar, d’une salle de sport et d’espaces de réunion.

hôtel Park Inn by Radisson Louvain
hôtel Park Inn by Radisson Louvain

Les chambres sont spacieuses, lumineuses et confortables. L’accueil se fait en néerlandais ou en anglais (mais pas en français). Le petit-déjeuner est copieux, varié et composé de plusieurs produits frais / fait maison. Petit plus : le parking couvert (payant) juste en face de l’hôtel.

Plus d’informations sur cet hôtel : https://www.parkinn.fr/hotel-leuven. Chambre double avec petit-déjeuner à partir de 99€. Réservez via booking.

Pendant nos 3 jours à Louvain, nous avons vu deux autres hôtels qui avait l’air bien : Pentahotel (hôtel à 200 mètres du centre-ville. À partir de 79€) et The Fourth – Tafelrond (hôtel 4 étoiles en plein centre-ville, juste en face de l’hôtel de ville. À partir de 135€). Enfin, pour les petits budgets, je vous conseille l’hôtel Cube Hostel (auberge de jeunesse tendance / moderne avec des chambres privées à seulement 400 mètres du centre-ville. À partir de 55€).

Est-ce qu’on parle français à Louvain ?

Tout d’abord, il faut savoir que Louvain est une ville néerlandophone. Du coup, tout le monde par le Néerlandais. La deuxième langue parlée à Louvain est l’Anglais. Le Français est finalement très peu parlé. Un peu à l’Office du Tourisme et dans les restaurants et hôtels. Heureusement, les audio-guides des sites incontournables de la ville sont en Français.

Enfin, mon avis sur ces 3 jours à Louvain

En conclusion, Louvain est une belle ville qui se visite en 1 ou 2 jours. Le centre historique avec notamment l’hôtel de ville et la bibliothèques universitaire est juste magnifique. Sans oublier le très beau béguinage.

Si vous souhaitez découvrir une ville taille humaine pleine de charme en Belgique, je vous conseille de visiter Louvain. Que ce soit en été ou en hiver, vous tomberez sous son charme.

Et vous, avez-vous aimé visiter Louvain ?

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A propos de Thomas
Thomas
Passionné de voyage et d'high-tech depuis toujours, ce blog voyage est l'occasion pour moi de vous partager mes coups de cœur, mes découvertes mais aussi mes galères. En Octobre 2016, nous avons décidé de réaliser un de rêves : faire un Tour du Monde d'un an ! Prêt à nous suivre dans cette folle aventure ?
4 commentaires
  1. C’est bien aussi de visiter des plus petites villes comme Louvain, ça change.

    • Elodie

      Hello François,

      parce qu’il n’y a pas que les grandes villes dans les voyages, il y a aussi les jolis trésors cachés qu’il faut découvrir également ! Louvain a été une belle découverte pour nous, avec de très bons souvenirs !

  2. Merci pour cette visite de Louvain. Vos photos me rappellent de bons souvenirs.

    • Elodie

      Hello Ghislaine,

      merci pour votre message. Nous sommes ravis que notre article pour visiter Louvain vous plaise tout comme nos photos ! Nous aussi nous avons d’excellents souvenirs à Louvain ;)

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