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Découvrir un camp d’éléphants authentique à Chiang Mai

Lors de notre voyage en Thaïlande en Décembre 2013, nous avons découvert un camp d’éléphants unique à Chiang Mai. Le Baan Chang Elephant Park est basé sur le respect des animaux et de la nature. Retour sur cette journée mémorable.

Baan Chang Elephant Park : la maison des éléphants

D’abord, c’est en nous baladant dans Chiang Mai, que nous avons regardé les excursions à la journée. Et plus particulièrement les excursions dans un camp d’éléphants. Il existe de très nombreux camps d’éléphants autour de Chiang Mai. Mais tous n’ont pas bonne réputation. Une brochure nous a particulièrement attiré par son authenticité et sa simplicité : celle du Baan Chang Elephant Park.

En effet, ce camp situé à environ 45 minutes de Chiang Mai, propose des sessions privées ou en groupe de 10 personnes à la journée (6h-14h30 et 8h-16h30 2400 baths par personne = 50€). Mais aussi sur 2 jours/1 nuit (5900 baths par personne = 130 €) ou sur 3 jours/2 nuits(8900 baths par personne = 200€).
De plus, après un petit tour sur Tripadvisor pour vérifier les commentaires et les notes (très bons), nous réservons pour le lendemain.

Malheureusement, c’est complet (pensez à réserver à l’avance). Nous prenons donc une réservation pour le sur-lendemain  de 6h-14h30.

La philosophie du Parc : respect et sensibilisation

Balade à dos d'éléphants (Baan Chang Elephant Park - Chiang Mai)
Balade à dos d’éléphants (Baan Chang Elephant Park – Chiang Mai) (Source)

Globalement, le Baan Chang Elephant Park est avant tout un centre d’accueil pour les éléphants de la région. C’est-à-dire qu’il a pour but de leur fournir nourriture, soins mais aussi tendresse. Avec une vingtaine d’éléphants de tout âge et autant de « mahouts » (dresseurs d’éléphants), ce parc à taille humaine est contre les pratiques anti-nature et abusives de la peinture, de la danse et des pirouettes des éléphants (le faire s’asseoir ou lever les pattes avant). Enfin, l’objectif principal de ce camp d’éléphants est de montrer aux visiteurs l’importance de la préservation des éléphants. Et de les sensibiliser aux méthodes de dressage.

Programme de la journée

En premier lieu, un mini-bus est venu nous chercher directement à l’hôtel à 6h. Puis direction le Baan Chang Elephant Park au milieu de la campagne de Chiang Mai.

Agréable moment avec les éléphants pendant le bain
Agréable moment avec les éléphants pendant le bain

Arrivé sur place 45 minutes plus tard, notre guide pour la journée (Tum) nous accueille tout sourire. Et c’est parti pour cette journée parmi les éléphants :

  1. Tout d’abord, nourrir les éléphants : cannes à sucres et bananes à donner directement aux éléphants. Un conseil : ne laissez pas sans surveillance le sac de nourriture, n’oubliez pas que les éléphants ont une longue trompe avec laquelle ils sont très habiles et que ce sont de grands gourmands (ils mangent 200kg/jours).
  2. Ensuite, apprendre à gérer un éléphant : monter, descendre, donner des consignes (« aller tout droit », « tourner à droite/gauche » et « s’arrêter ») ; quelles sensations étranges de sentir toutes les articulations de l’éléphant lorsqu’il se met en mouvement : frissons garantis
  3. Puis promenade en éléphant : une balade à dos d’éléphant d’environ 1h autour du parc à même le dos de l’éléphant ; la partie la plus compliquée dans la balade est d’empêcher « son » éléphant de vouloir manger toutes les 30 secondes, pour cela il faut répéter sans cesse « Pai, pai » (« aller tout droit »)
  4. Enfin, le bain avec les éléphants : brossage et nettoyage des éléphants à grand coup d’eau et de trompe ; moment inoubliable de complicité avec les éléphants et les « mahouts », tous prêts à s’amuser, à voir absolument le lancer d’eau avec leur trompe.
  5. Repas : buffet thaïlandais à volonté entre les visiteurs

En conclusion, mon avis sur cette activité

En somme, je ne peux que vous conseiller de visiter le Baan Chang Elephant Park qui bénéficie à juste titre d’une très bonne réputation. Respect et sensibilisation des visiteurs, mise en confiance par le guide et les mahouts lors des premiers exercices avec les éléphants, partage des photos gratuit sur le facebook officiel du parc et petites attentions gratuites toutes la journée (bouteilles d’eau et bananes offertes) sont les principaux points forts de parc. Néanmoins, pour les points à améliorer, je n’en vois qu’un. Modifier le chemin de la promenade en éléphant en le rendant plus naturel.

Retrouvez tous nos conseils pour visiter la Thaïlande, de Bangkok à Chiang Mai. En passant par les îles de Koh Phiphi ou Koh Lanta dans la rubrique Thaïlande !

Et vous, avez vous déjà visité un camps d’éléphants ? Avez-vous déjà touché ou nourri ces mammifères ?

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A propos de Thomas
Thomas
Passionné de voyage et d'high-tech depuis toujours, ce blog voyage est l'occasion pour moi de vous partager mes coups de cœur, mes découvertes mais aussi mes galères. En Octobre 2016, nous avons décidé de réaliser un de rêves : faire un Tour du Monde d'un an ! Prêt à nous suivre dans cette folle aventure ?
25 commentaires
  1. Pierre

    Merci pour ces conseils, je suis moi même en train de préparer mon voyage en Thaïlande en avril et la journée dans un camp d’éléphants m’intéresse.
    Peux-tu me dire combien vous étiez dans votre groupe?

    • Thomas

      C’est maximum 12 car il y’a un seul mini-bus par session. Nous étions donc un groupe de 12 personnes (4 Espagnols, 2 Américains, 2 Anglais et 2 Allemands et nous les 2 Français).
      N’hésite pas à nous dire quel camps d’éléphants tu as fait. Bon voyage!

  2. Blog Voyages

    Waahoo, ça doit être une expérience vraiment géniale. Ce n’est pas tous les jours que l’on peut côtoyer des éléphants, alors pouvoir monter dessus et les nourrir. Le circuit sur 2 jours/1 nuit doit vraiment être riche en émotions. Je retiens cette excursion si un jour j’ai la chance de visiter ce pays. En tout cas merci du conseil.

    • Thomas

      Effectivement c’est une expérience hors du commun. Pour le circuit sur 2 jours/1 nuit, tu as plus le temps de découvrir les éléphants et tu passe une nuit dans le parc avec les Mahouts.

  3. Kevin

    Ah voilà une bonne initiative. Comme quoi on peut allier tourisme et bonne expérience. Pour ma part, j’ai tenté un tour en éléphant du côté de Pai. La Région de Chiang Mai se prête parfaitement à ce genre d’activité. Forêts, rivières, c’est une région que j’ai beaucoup apprécié pour y avoir séjourné un mois.

    • Thomas

      Bonjour Kevin, effectivement la région de Chiang Mai est très sympa. Nombreux sont ceux à faire des treks dans cette région près de Chiang Rai.

  4. Rattana@Voyage au Cambodge

    Ton article est super Thomas, je suis en train de préparer mon voyage et je m’arrête quelques jours à Chiang Maï.
    Pour la maison des éléphants, il y en a tellement comme tu dis et je n’arrivais pas à me décider pour en trouver une de bien et qui respecte les éléphants. Il y a tellement d’infos sur internet que je ne sais plus quoi choisir ^^
    Mais ton article me donne bien envie de passer par Baan Chang Elephant Park. Je viens de voir qu’ils ont un site internet,et facebook , chouette merci ! :)

    • Thomas

      Merci Rattana, quelle chance tu as d’aller en Thaïlande ;) Sur leur page Facebook, tu trouveras toutes les photos des différentes journées. En tout cas, n’hésite pas à ton retour de voyage à venir nous raconter ton périple.

  5. Lenaic@Voyageur Attitude

    J’ai toujours eu du mal avec les camps d’éléphants, surtout quand on monte sur les éléphants !! Mais c’est vrai que certains camps ont plus d’éthique et protège réellement les élephants. Sauf que, pour subsister et gagner de l’argent, c’est tellement plus facile de l’ouvrir au tourisme en acceptant de plus en plus de demande des touristes au détriment des éléphants…

    Pura vida !

    • Elodie
      Elodie

      Effectivement, tous les camps ne se valent pas et tous ne prêtent pas le même respect aux éléphants… C’est ce qui nous a convaincu dans notre choix de Baan Chang Elephant Park… Ces parks permettent également la survie de certaines espèces qui n’ont que peu de chances de nos jours dans la jungle…

      A méditer donc…

    • Nico

      Et oui, a chaque fois que tu montera sur un elephant, celui ci aura été maltraité afin que tu puisses completer ta page facebook! Un elephant apprivoisé n’est pas heureux. S’il vous plaît, renseignez vous avant de faire ces bêtises et de les publier!

    • Nico

      Exactement

  6. Romain

    Y étant allé également je confirme cet excellent choix d’y passer une journée (voir plus), c’est un vrai contact avec les éléphants et on sait de quoi il en retourne, pas d’attrape touriste mais une vrai sensibilité; Lek est une femme formidable.

    • Thomas

      Salut Romain, et ce qui est bien aussi c’est que c’est des petits groupes de 6-8 personnes ce qui permet d’avoir une certaine complicité avec le guide et les autres voyageurs.

  7. m.mirmont@gmail.com

    A partir du moment où les visiteurs montent sur le dos des éléphants, ce n’est pas une bonne réserve.

  8. annie

    Bonjour,
    Je voulais savoir si il parle français?
    merci

    • Thomas
      Thomas

      Bonjour Annie, non au Baan Chang Elephant Park de Chiang Mai personne ne parle français. Mais toutes les explications sont expliquées clairement en Anglais rien de bien compliqué. Votre voyage en Thaïlande est prévu pour quand ?

  9. carine

    Bonjour,
    Merci pour votre récit, c’est super sympa de partager votre séjour.
    Une petite question sur la balade à dos d’elephant, vu qu’il n’y a pas de nacelle je pense qu’avec des enfants de 6 et 3 ans cela n’est pas possible ? merci

    • Thomas
      Thomas

      Bonjour Carine,
      désolé pour la réponse tardive mais je n’avais pas vu votre commentaire. Effectivement avec des enfants ça me parait compliqué en ce qui concerne la balade. À priori pas de problème pour les autres activités. À voir sur place sinon.
      Bon voyage en Thaïlande.

  10. Abi

    Bonjour,

    Merci pour toutes ces belles informations qui m’aident beaucoup à préparer mon premier voyage en Asie.
    Du coup je voulais savoir ou et comment avez vous réserver votre excursion avec les éléphants?
    Car je suis super intéressée par celle-ci d’autant plus qu’ils en prennent soins comme vous dites, on ne peut que les encourager.

    encore merci d’avance pou vos informations
    J’éspère que le blog est toujours d’actu..

    • Thomas
      Thomas

      Bonjour Albi,
      nous avons réservé l’excursion depuis l’une des nombreuses agences de voyage/excursion à Chiang Mai. Vous verrez il y a en a quasi tous les coins de rue. Pensez juste à comparer les prix même si de mémoire le prix pour le Baan Chang Elephant Park est fixe (2400 baths la journée).
      Oui le blog est toujours d’actualité ;) d’ailleurs n’hésitez pas à votre retour de Thaïlande à nous donner votre avis sur votre journée avec les éléphants au Baan Chang Elephant Park.

      • Abi

        Bonjour Thomas,

        Merci pour votre réponse.
        je vous transmettrais volontiers à mon tour mon ressenti sur cette belle balade à dos d’éléphant et également d’autre filon sur mon séjour que je vais effectuer du Nord au Sud en 3 semaines.

        • INDY

          Bonjour,
          je suis intéressée par une excursion dans un camp de sauvegarde des éléphants à Chiang Mai …sans monter sur leur dos.
          Le voyage est prévu en aout 2017. Pouvez vous m’en dire plus sur Baan Chang Elephant Park.
          Merci

          • Thomas
            Thomas

            Bonjour Indy, voici le site internet du Baan Chang Elephant Park : http://www.baanchangelephantpark.com/. Nous avions passé une journée en décembre 2013 et c’était très sympa. N’hésitez pas à les contacter si vous des questions.

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