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Week-end au domaine des Grottes de Han

Situé à 110km de Bruxelles et à 200km de Lille, le domaine des Grottes de Han est un incontournable en Wallonie (Belgique). Le domaine des Grottes de Han, ce n’est pas qu’une grotte ; c’est aussi un immense parc animalier de 250 hectares où les animaux vivent en semi-liberté, en pleine nature. En Septembre, nous avons passé un week-end 100% nature à Han-sur-Lesse à découvrir dans les moindres recoins, le domaine des Grottes de Han.

Descente dans la Grotte de Han

Avec 17 kilomètres de galeries découvertes à ce jour, le réseau souterrain de la Grotte de Han est le plus long de Belgique. Aujourd’hui 2 km sont ouverts au public à travers un parcours pédestre guidé aménagé dans la grotte. On accède à l’entrée de la grotte par un tram centenaire qui part depuis le centre de Han-sur-Lesse.

Une des nombreuses salle de la Grotte de Han
Une des nombreuses salles de la Grotte de Han

Visitée depuis plus de 250 ans, la Grotte de Han est d’une beauté exceptionnelle grâce notamment à la Lesse, une rivière, qui la traverse. C’est d’ailleurs cette dernière qui est à l’origine de ces grottes. Durant 1h45, nous nous enfonçons dans la grotte en découvrant de nombreuses salles («Salle d’Armes», «Salle du Dôme», …) et galeries toutes plus belles les unes que les autres.

Grotte de Han Belgique

Grotte de Han Belgique

Le clou de la visite et ce qui la rend également unique en son genre, est le spectacle son et lumière dans la Salle d’Armes. Un magnifique spectacle audiovisuel sous terre ! La Lesse qui traverse la grotte dégage un charme fou grâce à ses reflets et à son effet de miroir. La fin de la visite des Grottes de Han est marquée par une très ancienne tradition : un coup de canon tiré depuis la sortie de la grotte.

La Lesse traverse les Grottes de Han
La Lesse traverse les Grottes de Han

La Grotte de Han fait clairement parties des plus belles grottes que nous ayons vu. Et nous en avons vu plusieurs notamment à Dinant et à Nerja. Le parcours est très bien pensé, aménagé et éclairé. Les visites se font en petit groupe et les salles sont grandes. Pour ceux qui veulent découvrir d’autres salles et galeries de la grotte, sachez qu’il existe un parcours spéléo (20€) qui permet de s’éloigner du parcours classique de la visite guidée.

Repas au restaurant Le Pavillon aux Grottes de Han (Belgique)

Repas au restaurant Le Pavillon aux Grottes de Han (Belgique)

Repas au restaurant Le Pavillon aux Grottes de Han (Belgique)

Repas au restaurant Le Pavillon aux Grottes de Han (Belgique)

À la sortie de la grotte, se trouvent deux lieux de restauration : une friterie et le restaurant « Le Pavillon ». Ces deux lieux de restauration sont situés au bord de la Lesse et disposent d’une agréable terrasse. « Le Pavillon » est un restaurant-brasserie qui propose une carte variée avec des produits locaux dont de la charcuterie et du fromage ardennais ainsi que la bière locale : la Blonde de Han.

Visite à pied du parc animalier

L’autre attraction du domaine des Grottes de Han, c’est l’immense parc animalier qui se découvre soit à pied soit en safari-car. Le parc animalier du domaine des Grottes de Han, c’est 250 hectares de nature et près de 500 animaux (une trentaine d’espèces différentes) vivant en semi-liberté.

Un des deux ours du Parc animalier

Chamois au parc safari des grottes de han en belgique

Un des loups du Parc Animalier des Grottes de Han

Pour parcourir le parc, nous avons choisi de le faire à pied en empruntant le plus grand parcours soit 5,5km. Rassurez-vous, il y a un autre parcours pédestre de 2,5km avec une navette pour vous ramener au départ. Le parc abrite essentiellement des animaux d’origine européenne qui vivent soit en semi-liberté soit dans des enclos sécurisés. C’est le cas notamment des grands prédateurs (loups, ours, lynx et gloutons). Pour les animaux vivant en semi-liberté, les enclos sont vraiment très grands.

Le Parc c’est aussi des panoramas époustouflants

pont suspendu parc animalier des Grottes de Han

pont suspendu parc animalier des Grottes de Han

Au-delà des animaux, le cadre naturel du parc est très beau. Récemment un pont suspendu de 200 mètres de long au milieu des arbres a été installé. Le pont suspendu permet d’admirer l’extraordinaire panorama sur l’ancienne vallée asséchée de la Lesse et d’observer de nombreux animaux vivant en hauteur.

Les biches disposent d'un immense enclos, pas toujours évident de les voir
Les biches disposent d’un immense enclos, pas toujours évident de les voir

Durant environ 3h, nous sommes partis à la rencontre des animaux du parc. Au programme : des sangliers, des lynx, des loups, des chevaux de Przewalski, des ours, des chevreuils, des daims, des rennes ou encore des cerfs. Il est parfois frustrant et compliqué de voir les animaux se mettre à l’autre bout de l’enclos, et oui ce n’est pas un zoo. Ils choisissent où ils veulent aller. Le parcours en safari-car permet d’observer de plus près certains animaux dont ceux de la plaine (daims, rennes, cerfs, bisons, …).

Pour un weekend dans le domaine des Grottes de Han, nous vous conseillons le PassHan (27,50€ sur place/26€ en ligne) qui comprend : la visite de la Grotte de Han, du Parc animalier, du PrehistoHan et du musée Han1900. Le PassHan est valable toute la saison, donc vous n’êtes pas obligés de tout visiter le même jour. Il est tout à fait possible de ne visiter que la grotte (17€) ou le parc animalier (17€).

Le brame du cerf au crépuscule

En fonction de la période de l’année, le parc animalier du Domaine des Grottes de Han organise différentes animations et visites thématiques. Lors de notre passage, nous avons eu la chance d’assister à la visite « Le brame du cerf« .

Le brame, c’est le temps des amours du Cerf.
Le brame, c’est le temps des amours du Cerf.

Organisée deux fois par jour (en matinée à 07h et au crépuscule vers 18h) en automne, cette visite guidée permet d’observer mais surtout d’écouter les cerfs bramer en pleine nature. Un spectacle envoûtant où les cerfs crient puissamment pour exprimer leur amour et leur puissance. Il n’est pas rare à cette période, d’avoir des combats de cerfs qui veulent montrer leur domination sur les autres mâles. Leurs cris résonnent dans tout le parc animalier.

En période de brame, le Cerf n'est jamais loin de ses femelles
En période de brame, le Cerf n’est jamais loin de ses femelles

La visite « Le brame du cerf » (18€) dure environ 2h et se fait en safari-car lorsque le parc animalier n’est pas ouvert au public. Cette visite est idéale pour observer les cerfs et les biches car ils sont rassemblés dans des zones dégagées. Les cerfs sont aussi moins craintifs car ils sont concentrés sur la quête amoureuse.

Pour 21€ de plus, il est possible de prolongez la soirée au restaurant le Pavillon avec un buffet chaud et froid de spécialités locales.

Nuit à l’hôtel Grenier des Grottes

Durant ce week-end au domaine des Grottes de Han, nous avons logé au Grenier des Grottes. Un hôtel 3 étoiles du groupe Cocoon hotel situé juste en face de l’entrée des grottes et du parc animalier.

Notre chambre à l'hôtel du Grenier des Grottes à Han sur Lesse

Salle de bain à rafraichir

Hôtel le Grenier des Grottes à Han sur Lesse en Belgique

Le Grenier des Grottes dispose de 41 chambres et suites, d’une taverne, d’un bar, d’un jardin, d’un centre de Santé et d’un parking privé gratuit, ce qui est très pratique étant donné que le stationnement dans Han-sur-Lesse est payant. Les chambres sont spacieuses, propres et la literie très confortable. Dans notre chambre, la 202, la salle de bain mériterait un rafraîchissement. Autre point négatif : le wifi que nous ne captions que dans le hall d’entrée.

Petit dejeuner à l'hôtel le Grenier des Grottes

Petit dejeuner à l'hôtel le Grenier des Grottes

Quant au petit déjeuner, il est servi dans une grande salle à partir de 8h et il est plutôt très varié (sucré et salé). Il est même possible de déjeuner du saumon fumé avec une coupe de champagne !

Ranger d’un jour, une expérience unique

Dimanche matin, réveil aux aurores pour vivre une expérience incroyable : Ranger d’un jour. En effet depuis un an, le Domaine des Grottes de Han propose d’accompagner un des rangers (soigneurs) du parc dans son travail quotidien. Pendant toute une matinée, nous avons partagez le quotidien de Coralie, l’une des rangers du Parc.

Un des meilleurs moments de la journée : nourrir les Cerfs sika
Un des meilleurs moments de la journée : nourrir les Cerfs Sika

Au programme : ouverture du parc, comptage et recensement des animaux, contrôle des enclos, soins des animaux blessés ou malades et surtout nourrissage des animaux. Il se passe toujours quelque chose dans le Parc. Nous avons par exemple, assisté au sauvetage d’un daim qui avait de la ficelle coincée dans ses bois. L’équipe du parc accompagné par un vétérinaire a donc du identifier, trouver le daim, l’attraper, le soigner puis veiller à son bon rétablissement.

Pas évident de nourrir un renne lors de la saison des amours

Une des missions des rangers du parc des Grottes de Han : nourrir les animaux

La nourriture du matin pour les animaux du parc

Pendant près de 4h, nous avons pu côtoyer de près, voire de très près, certains animaux et surtout en apprendre énormément sur le fonctionnement du Parc et des rangers. L’expérience Ranger d’un jour est le meilleur moyen de voir beaucoup d’animaux en peu de temps et de près. Nous avons notamment approché et nourri des Cerfs Sika, des cigognes noires et des ânes du Poitou. Nous avons également assisté au réveil et à la sortie des deux ours bruns du parc. Un grand moment !

Nourrir des ours, un rêve devenu réalité
Nourrir des ours, un rêve devenu réalité

L’expérience Ranger d’un jour coûte 100€ par adulte (60€ pour un enfant), ce tarif inclus le Pass han pour le reste de la journée. Honnêtement, participer à cette expérience est juste incroyable et inoubliable. C’est la garantie de voir tous les animaux du Parc de près, de partager le quotidien d’un métier qui en fait rêver plus d’un et de vivre des moments uniques.

Mon avis sur ce week-end dans le domaine des Grottes de Han

J’ai passé un très bon week-end au domaine des Grottes de Han en Belgique. En plus du beau temps, j’ai eu l’occasion de vivre une expérience incroyable avec Ranger d’un jour. Une expérience que je ne suis pas prêt d’oublier. Si vous cherchez une idée de sortie nature, venez passer une journée ou même le week-end au domaine des Grottes de Han. Cette sortie nature plaira aussi bien aux enfants qu’aux adultes.

Et vous, êtes-vous déjà allés au domaine des Grottes de Han ? Aimez-vous ce genre de lieu ?

Un grand merci à Brigitte du Domaine des Grottes de Han pour l’organisation de ce week-end à Han. Le récit et mes opinions restent personnels.

Week-end au domaine des Grottes de Han
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2 commentaires

  1. En voilà une très bonne idée de sortie. Lors des prochaines vacances scolaires j’emmènerai mes petits-enfants découvrir les animaux du parc animalier. Je ne pense pas qu’ils aimeront la grotte mais les animaux si !
    C’est possible de ne visiter que le parc animalier des Grottes de Han ?

    • Thomas

      Bonjour Marie-Hélène, oui c’est tout à fait possible de ne visiter que le parc animalier des Grottes de Han. Ce billet est à 17€ pour les adultes, 11€ pour les enfants et gratuit pour les – de 4 ans. Avec des enfants, vous pourrez aisément passer la journée dans le parc animalier des Grottes de Han.

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