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Prendre le train en Chine : Mode d’emploi

Avec une superficie totale de 9,597 millions km², il vaut mieux bien choisir ses moyens de transport pour se déplacer en Chine. Comme souvent, il y a 3 possibilités : l’avion (rapide mais très onéreux), le bus et le train. Aujourd’hui, je vous parle du train en Chine.

Taux de change lors de notre voyage en Chine : 1¥=0.13€

Quels trains prendre en Chine ?

Il existe deux types de train en Chine : les trains rapides (TGV) et les trains lents. Outre la différence de prix, de gare de départ/d’arrivée et la durée des trajets, ces trains ont beaucoup de similitudes.

TGV train Chine

Le réseau à grande vitesse de la Chine

Depuis le début des années 2000, la Chine dispose de TGV (pouvant monter jusqu’à 370km/h). Ces trains rapides sont disponibles sur les grands axes tels que Pékin-Shanghai, Wuhan-Canton ou encore Shanghai-Hangzhou. Ils ressemblent à nos TGV français. Nous avons pris ce genre de train entre Pékin et Pingyao (203¥ en seconde classe) et entre Pingyao et Xi’an (150¥ en seconde classe). Les TGV sont les trains de classes D, G et C (première lettre du numéro du train).

Train lent en Chine
Train lent en Chine (Source)

Plus ancien, les trains lents permettent de parcourir de très grandes distances de jour comme de nuit. Dans notre cas, nous avons pris ce genre de train entre Xi’an et Chengdu (205¥ en hard sleeper – 16h de trajet), Lijiang et Kunming (147¥ en hard sleeper – 9h de trajet) et entre Kunming et Guilin (270¥ en hard sleeper – 19h de trajet). Les trains lents sont les trains de classes Z, T et K (première lettre du numéro du train).

Quelles sont les différentes classes dans les trains chinois ?

2 eme classe dans un TGV chinois
2ème classe dans un TGV chinois

Pour les TGV (classe D, G ou C), il y a 3 classes différentes :

  • Debout : pas de siège attitré
  • Seconde classe : une rangée de trois sièges et une rangée de deux sièges. Confortable avec beaucoup de place.
  • Première classe : deux rangées de deux sièges.

Nous avons uniquement voyagé en seconde classe qui est à notre avis amplement suffisant.

Pour les trains lents de nuit, il y a également 3 classes différentes :

  • Place assise (hard seat) : siège simple, confort sommaire et voiture souvent bruyante
  • Couchette dure (hard sleeper) : compartiment de 6 couchettes sur 3 niveaux sans porte. Draps, oreillers et couvertures fournis.
  • Couchette molle (soft sleeper) : compartiment climatisé fermé de 4 couchettes (les mêmes couchettes que les couchettes dures). Draps, oreillers et couvertures fournis.

3 fois 2 couchettes c'est ça la classe Hard sleeper dans le train en Chine

Train de nuit Chine Couchette dure

Hard sleeper/ couchette dure dans le train de nuit chinois

Nous avons uniquement voyagé en « couchette dure » (hard sleeper). C’est surtout la différence de prix qui nous a fait choisir la classe « couchette dure » (2 fois moins chère que la classe « couchette molle »). En revanche, nous ne nous sentions pas prêts à faire plus de 13h de train sur un simple siège…

Décryptage d’un ticket de train chinois et fonctionnement du train en Chine

À l’image des trains en France, toutes les informations nécessaires pour prendre le bon train sont sur le ticket.

Ticket de train chinois
Ticket de train chinois

Le plus important, c’est bien évidemment le numéro du train. Avec ce numéro, vous ne pouvez pas vous tromper de train. Comme vous pouvez le voir sur l’image, les villes de départ et d’arrivée sont traduites en anglais. Il y a également votre numéro de passeport, la date et heure du trajet, le prix et votre place.

Lors de l’achat de votre billet de train chinois, vous devrez impérativement fournir votre passeport. Avant de prendre le train, il y a 2 contrôles à passer : contrôle d’identité et des bagages pour entrer dans la gare et contrôle du ticket pour accéder au quai de départ. Pour connaitre le quai de départ, il suffit de regarder sur le tableau des départs et de repérer le numéro de son train.

Attention, la plupart des grandes villes disposent de plusieurs gares (Pékin, Xi’an, Kunming, Guilin, …). Vérifiez bien dans quelle gare vous partez/arrivez !

Où acheter ses billets de train pour la Chine ?

Pour acheter ses billets de train pour voyager en Chine, il y a plusieurs possibilités : acheter en Chine ses billets de train ou acheter sur internet ses billets de train chinois.

Acheter en Chine ses billets de train pour voyager en Chine :

  • Directement à la gare de départ du train : rendez-vous au Ticket Office de la Gare. Pas de frais supplémentaire.
  • À n’importe quelle gare en Chine : Frais supplémentaire de 5¥ par billet.
  • Auprès de n’importe quel hôtel ou auberge de jeunesse : Frais supplémentaire souvent de l’ordre de 20-40¥.
  • En ville à une billetterie indépendante : Frais supplémentaire de 10¥ par billet.

Mes conseils pour acheter un billet de train chinois : notez le numéro du train, la date (au format AAAMMJJ) et l’heure du trajet que vous souhaitez sur un papier. Donnez ce papier au Ticket Office et le tour est joué ! Notez un second trajet (de secours) au cas ou le premier serait plein… Ca peut toujours servir !

Acheter sur internet ses billets de train chinois :

Il est possible d’acheter ses billets de train pour la Chine sur internet et notamment via le site C-trip. C-trip est l’équivalent de Booking, Sncf et Skyscanner, c’est à dire que via C-trip, on peut acheter des billets d’avion, de train et réserver des nuits d’hôtels.

Une fois le ticket de train acheté, il suffit de se rendre dans n’importe quelle gare de Chine de donner le numéro de réservation (commençant par E) et son passeport et le tour est joué. À noter que C-trip prend une commission sur chaque billet (environ 20¥).

Réservation sur internet de billets de train en Chine
Réservation sur internet de billets de train en Chine

Nous avons acheté nos premiers tickets de train (Pékin-Pingyao) via C-trip et nous nous en servions pour noter les numéros des trains, regarder les horaires et surtout vérifier que les trains n’étaient pas complets.

Pensez à acheter vos billets de train, pour voyager en chine, quelques jours avant le départ (entre 1 et 2 jours avant le départ) car les trains sont souvent complets. Il faut dire qu’avec 1,357 milliards de Chinois, les trains sont vite pleins. Voyageant en basse saison (Novembre-Décembre), nous avons acheté la quasi totalité de nos tickets de train directement aux gares.

Mes conseils pour voyager en train en Chine

Voyager en train en Chine
Voyager en train en Chine
  • Prenez des boules quies,
  • ne vous habillez pas trop chaudement,
  • faites des provisions de nourriture et de boisson
  • prenez de quoi vous occupez (livre, jeu de cartes, …).

Voyager en train en Chine

En résumé, prendre le train en Chine n’est pas particulièrement compliqué et le réseau ferroviaire est de très bonne qualité (infrastructures, fonctionnement, ponctualité, …). Rien à voir avec les trains en Thaïlande par exemple. C’est d’ailleurs l’un des réseaux ferroviaire les plus vastes du monde d’après Wikipédia et on veut bien le croire !

Prendre le train en Chine ne coute pas forcément plus cher que prendre le bus en Chine. Il permet surtout de gagner beaucoup de temps et de confort. C’est aussi l’occasion de rentrer des locaux et se créer des souvenirs :).

Et vous, avez-vous déjà pris le train en Chine ?

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A propos de Thomas
Thomas
Passionné de voyage et d'high-tech depuis toujours, ce blog voyage est l'occasion pour moi de vous partager mes coups de cœur, mes découvertes mais aussi mes galères. En Octobre 2016, nous avons décidé de réaliser un de rêves : faire un Tour du Monde d'un an ! Prêt à nous suivre dans cette folle aventure ?
3 commentaires
  1. Loic et Marie

    Super article merci pour tous ces conseils. Nous partons en chine dans exactement 3 semaines et demi et nous sommes en plein dans les préparatifs. Une chose est sûre nous allons prendre le train en Chine car vu les distances et les prix ça semble être un bon compromis.

  2. Franck

    Ah le train en Chine toute une aventure. Enfin plutôt le train en Chine avec Chinois toute une aventure. J’ai aussi fait le trajet Kunming-Guilin de 20 heures ! En tout cas, il valait le coup car les alentours de Guilin sont vraiment magnifiques.

  3. DomBea

    Salut, quand vous dites : « ne vous habillez pas trop chaudement,
    faites des provisions de nourriture et de boisson »
    Pouvez-vous nous dire pourquoi ?
    Peut-on faire des photos des locaux, comment ils sont à ce sujet ?
    Merci…

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